Poutine annonce 755 expulsions de diplomates américains

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 (Actualisé avec citations §5-6, réactions américaines § 9-11) 
    MOSCOU, 31 juillet (Reuters) - Moscou va expulser 755 
membres du corps diplomatique américain en poste en Russie et de 
nouvelles sanctions pourraient être prises à l'encontre de 
Washington, a annoncé dimanche le président russe, Vladimir 
Poutine tout en se disant opposé à une telle extrémité. 
    Les autorités russes ont ordonné vendredi aux Etats-Unis de 
rapatrier des centaines de diplomates et la saisie de deux 
résidences américaines dans la foulée de l'adoption par le 
Congrès d'un nouveau train de sanctions contre la Russie. 
    Lors d'un entretien accordé à la chaîne de télévision Vesti 
TV, Vladimir Poutine a précisé que 755 diplomates et techniciens 
américains seraient priés de quitter la Russie d'ici le 1er 
septembre. 
    "Plus de 1.000 employés, diplomates et personnel d'appui, 
travaillaient, et travaillent encore, en Russie, 755 doivent 
cesser leurs activités dans la Fédération de Russie", a-t-il 
déclaré. 
    De nouvelles mesures de rétorsion sont possibles, a-t-il 
ajouté, mais pas pour le moment. "Je suis contre, à la date 
d'aujourd'hui", a-t-il dit. 
    "Nous attendions depuis un certain temps, que peut-être 
quelque chose s'améliore, nous gardions l'espoir que la 
situation change tant bien que mal. Mais il semble que, même si 
la situation change un jour, elle ne va changer bientôt", a-t-il 
dit, dénonçant les sanctions américaines comme facteur 
d'aggravation. 
    Ces sanctions américaines auxquelles répondent des mesures 
de représailles russes s'inscrivent dans un contexte de vives 
tensions entre Moscou et Washington où l'on soupçonne le Kremlin 
d'avoir voulu interférer dans l'élection présidentielle de 2016 
et où l'on reproche à la Russie d'avoir annexé la Crimée en 
2014. 
    Moscou avait prévenu vendredi Washington que les Etats-Unis 
devraient ramener à 455 le nombre de membres de leur personnel 
diplomatique, un niveau équivalent à celui de la Russie depuis 
que Barack Obama a ordonné l'expulsion de 35 Russes en décembre 
    Un responsable du département d'Etat a qualifié l'annonce du 
Kremlin d'"acte regrettable et injustifié". "Nous étudions 
l'impact d'une telle limitation et la manière dont nous allons y 
répondre", a-t-il ajouté. 
    Un rapport officiel de Washington daté de 2013 évaluait à 
1.279 le nombre d'employés de l'ambassade de Moscou et des 
consulats de Saint-Pétersbourg, Ekaterinbourg et Vladivostok, 
dont 934 "employés locaux" et 301 "embauches directes 
américaines". 
    "Nous n'avons pas 755 diplomates américains en Russie", 
estimait l'ancien ambassadeur américain Michael McFaul sur 
Twitter, soulignant que le traitement des demandes de visas en 
Russie risquaient d'être fortement ralenties en cas de coupes 
dans le personnel. 
 
 (Polina Devitt et Yeganeh Torbati, Nicolas Delame et Julie 
Carriat pour le service français) 
 
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