Poursuite des combats à Syrte en Libye

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 (Actualisé avec détails, contexte) 
    TRIPOLI, 12 août (Reuters) - Les combats se poursuivaient 
jeudi soir entre forces loyalistes et rebelles du groupe Etat 
islamique (EI) à Syrte, ville côtière de la Libye, un jour après 
que les premières ont annoncé avoir pris le contrôle du centre 
de conférence Ouagadougou de la ville, site stratégique qui 
était tenu par les combattants de l'EI.   
    Après plusieurs semaines de guérilla urbaine dans des 
quartiers résidentiels, les combats se concentraient autour d'un 
hôtel et de plusieurs lieux d'habitation alors que les troupes 
gouvernementales, soutenues depuis le 1er août par des frappes 
aériennes américaines, tentaient de s'approcher du centre de la 
ville. 
    Syrte est considérée comme l'un des plus importants bastions 
de l'EI en Afrique du Nord. 
    Les combattants des milices de Misrata, qui ont repoussé les 
insurgés de l'EI au début du mois de mai, participaient à 
l'offensive dans la partie orientale de Syrte. 
    Des échanges de coups de feu se poursuivaient près de la 
zone portuaire, a précisé Rida Issa, porte-parole de 
l'opération. 
    La prise de la ville serait un revers majeur pour l'EI car 
cela priverait les djihadistes d'un ancrage en Libye. 
    Elle donnerait également un coup de pouce au gouvernement 
d'accord national (GNA) de Fayez Seraj, formé avec l'appui des 
Nations unies, qui a du mal à s'imposer dans un pays miné par 
des rivalités politiques et armées. 
    Dans un entretien publié mardi par le journal italien 
Corriere della Sera, soit avant les progrès sur le terrain 
réalisés mercredi, Fayez Seraj s'est dit convaincu que la 
défaite de l'EI à Syrte "ne prendrait pas trop de temps. 
Vraisemblablement pas des mois mais juste quelques semaines". 
    Selon Rida Issa, 18 combattants du camp du GNA ont été tués 
mercredi et 72 blessés. Sur un effectif total de quelque 6.000 
engagés dans la campagne de reconquête de Syrte, 350 combattants 
ont été tués et au moins 1.500b blessés. 
 
 (Ahmed Elumami et Aidan Lewis, Pierre Sérisier et Benoît Van 
Overstraeten pour le service français) 
 
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