Poursuite des affrontements dans le nord du Liban

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BEYROUTH, 26 octobre (Reuters) - Les affrontements entre l'armée libanaise et des activistes islamistes se sont poursuivis dimanche dans le nord du Liban pour une troisième journée consécutive. Les forces libanaises sont notamment intervenues à Tripoli et près de la localité de Bhannine, où elles ont saisi des dizaines d'engins explosifs et trois voitures piégées prêtes à l'emploi, a-t-on appris de sources proches des services de sécurité. Six militaires, deux civils et au moins neuf islamistes sont morts depuis le début des affrontements vendredi, selon ces mêmes sources. Le coeur des combats dimanche s'est déplacé de la vieille ville de Tripoli, où les islamistes étaient auparavant retranchés, vers le faubourg majoritairement sunnite de Bab Tebbené. L'Agence nationale de l'information (ANI) libanaise rapporte que l'armée a entièrement pris le contrôle de Menié, où une attaque samedi a coûté la vie à un militaire. Le Liban subit les conséquences du conflit en Syrie, où des rebelles essentiellement sunnites tentent de renverser le régime de Bachar al Assad, issu de la communauté alaouite, une branche du chiisme. Tripoli est réputée pour être une place forte des radicaux sunnites. Ceux-ci accusent l'armée libanaise de coopérer avec le Hezbollah, mouvement chiite libanais qui a envoyé des combattants en Syrie pour aider les forces de Bachar al Assad. Selon les mêmes sources proches des services de sécurité, les combattants impliqués dans les affrontements en cours dans le nord du Liban sont des Libanais et des Syriens liés de près ou de loin à l'Etat islamique et au Front al Nosra, la branche d'Al Qaïda en Syrie. Des islamistes ont brièvement occupé en août la ville d'Ersal, près de la frontière avec la Syrie. Durant cette bataille, ils ont tué une vingtaine de militaires libanais et en ont capturé plus de 30 autres. (Alexander Dziadosz; Bertrand Boucey pour le service français)

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