Pourra-t-on éviter Bennu ?

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Pourra-t-on éviter Bennu ?
Pourra-t-on éviter Bennu ?

La chasse à l'astéroïde Bennu est ouverte ! Après la sonde Rosetta, partie à la conquête de la comète Tchouri, c'est au tour de la Nasa, l'agence spatiale américaine, de se lancer dans la traque à l'objet céleste, version... « Armageddon ». Ce soir décollera de Cap Canaveral (Floride) la sonde Osiris-Rex, dont l'une des missions sera de vérifier si ce gros caillou de 500 m de diamètre — presque deux fois plus massif que la tour Eiffel — risque bel et bien de croiser la route de la Terre.

 

Bennu n'a été repéré qu'en 1999. Mais, d'ores et déjà, ce petit bolide, qui évolue à la vitesse vertigineuse de 101 000 km/h autour du Soleil et croise tous les six ans l'orbite de la Terre, figure, selon la Nasa, dans le duo de tête des candidats potentiels à une collision. Quand ? « Entre 2175 et 2196 », a calculé la Nasa. Mais pas de panique ! Cette probabilité d'impact demeure faible : une chance sur 2 500, selon ses évaluations. « Pour moi, c'est plutôt une sur 10 000 car, au-delà de cent ans, ce genre de prédiction demeure très aléatoire, nuance François Colas, astronome au Muséum national d'histoire naturelle, mais ce qui est sûr, c'est que Bennu va passer à la fin du XXIIe siècle très près de notre planète. Or, plus il se rapprochera, plus son orbite se déformera et on ne peut pas totalement exclure qu'il soit, alors, happé par la gravité de la Terre. » Raison de plus pour aller y voir de plus près ! Et tenter de voir comment on peut anticiper la menace.

 

Car le risque de chute de météorites capables de raser une ville entière est de plus en plus pris au sérieux par les agences spatiales. « Un très gros impact finira bien par arriver, prévient François Colas, tous les mille ans, un objet céleste de la taille d'un terrain de football s'écrase sur la Terre », souligne-t-il. « Les impacts sont déjà une réalité, rappelle l'astrophysicien du CNRS Patrick Michel, chaque année, ...

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