Pour Cavendish, c'est la libération

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Pour Cavendish, c'est la libération
Pour Cavendish, c'est la libération

On attendait plutôt les Allemands Marcel Kittel (Etixx) ou André Greipel (Lotto) et voilà qu'a surgi un Britannique et non des moindres : Mark Cavendish (Dimension Data), 31 ans, qui signe sa 27e victoire d'étape sur le Tour, mais surtout se pare du maillot jaune pour la première fois. Le contexte n'a pas échappé au coureur originaire de l'île de Man : « Gagner ici à Utah Beach, c'est spécial. Quand j'étais jeune, je voulais m'engager dans l'armée au Royaume-Uni. C'est l'opportunité de montrer tout le respect que j'ai pour les soldats qui se sont battus pour notre liberté en Europe de l'Ouest et pour tous mes amis militaires. »

Le maillot jaune comble visiblement le « Cav », inconsolable pour l'avoir laissé échapper dans le Yorkshire à la suite d'une chute à la première arrivée de Harrogate voilà deux ans : « C'est le symbole du cyclisme, j'en suis fier, ainsi que pour l'équipe qui court pour une cause, que 5 000 enfants (NDLR : sud-africains) reçoivent un vélo afin d'aller à l'école. »

En attendant les JO

Attentionné vis-à-vis d'un jeune apprenti journaliste, il dit chérir chacune de ses 27 victoires sur le Tour de France : « Je me souviens de chacune, de chaque ville d'arrivée, de chaque équipe, des circonstances. Ce sont des moments qui changent la vie. » D'Utah Beach, il retiendra le travail de ses quatre équipiers, dont trois, Eisel, Boasson-Hagen et Renshaw, sont déjà d'anciens collègues de travail — Van Rensburg complète son train. « Le vent venait de face dans les derniers kilomètres, j'ai préféré attendre dans la roue de Mark (Renshaw). J'ai eu un peu de chance que Sagan laisse un trou sur la droite et je m'y suis engouffré et j'y suis allé à fond. En franchissant la ligne, c'était une sensation formidable. »

De toute évidence, le travail sur piste a réussi à Cavendish, retenu pour les Jeux de Rio — poursuite par équipe et omnium. « La piste est bonne pour la ...

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