Pollution aux particules fines : les normes européennes très insuffisantes

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Pollution aux particules fines : les normes européennes très insuffisantes
Pollution aux particules fines : les normes européennes très insuffisantes

Une étude publiée lundi sur la pollution atmosphérique s'avère particulièrement inquiètante. Elle conclut que l'exposition prolongée aux particules fines en suspension dans l'air (PM) a un effet néfaste sur la santé, même lorsque les concentrations restent dans la norme dictée par l'Union européenne (UE). «Nos résultats suggèrent que des effets néfastes importants sur la santé se produisent même avec des concentrations aux particules PM 2,5 bien inférieures à la limite fixée par l'UE pour la qualité de l'air, à savoir une concentration moyenne annuelle 25 microgrammes par mètre cube d'air», explique l'auteur principal de cette étude, le Néerlandais Rob Beelen.

Les PM 2,5 sont les plus fines des microparticules, avec un diamètre inférieur à 2,5 microns (soit la taille d'une bactérie). Ce sont celles qui génèrent le plus d'inquiétudes pour la santé car leur taille leur permet de pénétrer plus facilement et profondément dans les poumons. La directive européenne sur l'air de 2008 a imposé aux Etats membres un plafond moyen annuel de 25 microgrammes/m3, tandis que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) préconise comme valeur limite 10 microgrammes/m3.

Il ressort de cette analyse qu'une variation relativement fine de la pollution par PM 2,5 entraîne un risque nettement accru pour la santé de ceux qui y sont exposés. «L'étude évalue que pour chaque hausse de 5 microgrammes par mètre cube de la concentration en PM 2,5 sur l'année, le risque de mourir d'une cause naturelle s'accroit de 7%», explique The Lancet. Les décès par «cause naturelle» excluent les morts par accidents ou suicides pour lesquels la pollution ne peut être mise en cause.

Cette différence de pollution de 5 microgrammes/m3 est celle qui existe entre un axe urbain très fréquenté par les voitures et un endroit situé à l'écart du trafic, précise le Dr Beelen, de l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas.

Les normes de l'Organisation ...

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