Plus de 200 espèces d'oiseaux menacées par une extinction rapide

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Un coq-de-roche (Rupicola rupicola).
Un coq-de-roche (Rupicola rupicola).

En se privant des avancées des technologies géospatiales, telles que les cartes numériques, la liste rouge de l’UICN sous-estime le nombre d’espèces en danger.

Plus de 200 espèces d’oiseaux, dont l’habitat se trouve dans six pays en développement, risquent une extinction rapide. Or, elles ne figurent pas sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), selon une étude publiée mercredi 9 novembre.

Parue dans la revue américaine Science Advances, cette étude a cartographié les changements dans l’utilisation des sols qui entraînent une réduction de l’habitat de plus de 600 espèces d’oiseaux dans des forêts au Brésil, en Colombie, en Amérique centrale, à Sumatra, à Madagascar et en Asie du sud-est.

Seules 108 de ces espèces sont actuellement inscrites sur la liste rouge de l’UICN. Les 210 autres, qui sont menacées d’une extinction accélérée, n’y apparaissent pas. Or, de récentes observations satellitaires révèlent l’augmentation du rythme de disparition de leur habitat.

Des outils utiles pour déterminer et protéger les habitats clés « La Liste rouge de l’UICN, un outil très utile créé il y a 25 ans, ne recourt pas aux dernières avancées des technologies géospatiales », déplore Stuart Pimm, professeur d’écologie à l’Université Duke (Caroline du Nord), qui a dirigé ces travaux. Les cartes numériques améliorées et une évaluation planétaire régulière de l’utilisation des sols avec des satellites permettent de déterminer les zones protégées par des parcs nationaux, précise-t-il.

En ne recourant pas à ces outils, la liste rouge sous-estime le nombre d’espèces en danger et empêche les scientifiques...

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