Plus de 1.280 nouvelles exoplanètes découvertes

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    CAP CANAVERAL, Floride, 10 mai (Reuters) - Les astronomes 
ont découvert 1.284 autres planètes situées en-dehors du système 
solaire, parmi lesquels neuf dont les orbites permettent de 
penser qu'elles pourraient avoir de l'eau de surface et, 
potentiellement, abriter une forme de vie, ont rapporté mardi 
des scientifiques. 
    Cette annonce porte le nombre total d'exoplanètes confirmées 
à 3.264, depuis que les premières ont été localisées en 1995. 
    La majeure partie d'entre elles ont été détectées par le 
téléscope spatial Kepler, de la Nasa. 
    Sur les 1.284 nouvelles planètes, près de 550 pourraient 
être telluriques, comme la Terre, indique la Nasa. Neuf planètes 
sont situées dans la "zone habitable", soit à une distance 
vis-à-vis de leur étoile qui pourrait permettre la présence 
d'eau de surface. Cette découverte porte à 21 le nombre total de 
planètes connues avec de telles caractéristiques. 
    L'équipe d'astronomes a vérifié, avec une exactitude 
supérieure à 99%, que les 1.284 "planètes candidates" repérées 
étaient bien des corps célestes en orbite autour d'une étoile. 
    La plus proche des planètes susceptibles d'être habitables 
se trouve à 11 années lumière de la Terre. "En termes 
d'astronomie, c'est un voisin très proche", a déclaré Natalie 
Batalha, du Centre de recherche Ames, de la Nasa, à Moffett 
Field en Californie. 
 
 (Irene Klotz; Eric Faye pour le service français) 
 
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