Plus d'un millier de soldats iraniens ont été tués en Syrie

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    BEYROUTH, 22 novembre (Reuters) - Plus de 1.000 soldats 
iraniens ont jusqu'à présent été tués en Syrie en combattant aux 
côtés des forces de Bachar al Assad, a déclaré mardi un 
responsable iranien, témoignant de l'engagement accru de Téhéran 
dans ce conflit. 
    Ce chiffre est nettement supérieur au dernier bilan officiel 
fourni par la République islamique, qui avait fait état de 400 
morts au mois d'août, dont la moitié de supplétifs afghans. 
    Téhéran a accru son engagement depuis que l'aviation russe a 
volé au secours d'une armée syrienne au bord de l'effondrement 
il y a un peu plus d'un an, étendant le recrutement aux 
minorités chiites dans les pays voisins comme l'Afghanistan et 
le Pakistan. 
    L'Iran, pour lequel Bachar al Assad, membre de la communauté 
alaouite, une branche du chiisme, est un allié précieux pour 
approvisionner en armes le Hezbollah chiite libanais, justifie 
aussi son intervention par la protection de la mosquée de Sayeda 
Zeinab, près de Damas, où la petite-fille du prophète Mahomet 
serait inhumée, ainsi que d'autres sanctuaire de saints révérés 
par les chiites. 
    "Le nombre de martyrs iraniens en tant que défenseurs du 
sanctuaire dépasse désormais le millier", a déclaré Mohammadali 
Shahidi Mahallati, directeur de la Fondation des martyrs, qui 
fournit un soutien financier aux familles des soldats tués au 
front, selon des propos rapportés par l'agence Taqsim. 
    Les Iraniens étaient au départ majoritairement hostile à un 
engagement militaire en Syrie mais l'émergence de l'organisation 
djihadiste sunnite Etat islamique (EI) les a depuis convaincus 
qu'il valait mieux mener ce combat le plus loin possible des 
frontières iraniennes. 
    Le nombre de volontaires pour aller combattre sur le front 
syrien a donc considérablement augmenté, bien au-delà de 
l'effort que Téhéran est pour le moment prêt à consentir dans ce 
conflit. 
 
 (Bozorgmehr Sharafedin; Tangi Salaün pour le service français) 
 
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