Platini jette l'éponge pour la présidence de la Fifa

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 (Avec déclarations supplémentaires) 
    PARIS, 7 janvier (Reuters) - Michel Platini a renoncé à 
briguer la présidence de la  Fédération internationale de 
football (Fifa), déclarant qu'il était empêché de faire campagne 
et qu'il veut se consacrer à sa défense face aux accusations 
dont il fait l'objet. 
    "Je ne me présenterai pas à la présidence de la Fifa. Je 
retire ma candidature", dit-il dans une interview à paraître 
vendredi dans L'Equipe, dont le quotidien diffuse des extraits 
sur son site internet. 
    "Je ne peux plus, je n'ai plus le temps ni les moyens 
d'aller voir les électeurs, de rencontrer les gens, de me battre 
avec les autres", explique l'ancien numéro 10 vedette de 
l'équipe de France, président suspendu de l'Union européenne de 
football. 
    "En me retirant, je fais le choix de me consacrer à ma 
défense par rapport à un dossier où on ne parle plus de 
corruption, de falsification, où il n'y a plus rien", 
indique-t-il encore.  
    La candidature de Michel Platini à la présidence de la Fifa, 
dont l'élection est prévue fin février, était mal en point 
depuis sa suspension pour huit ans prononcée fin décembre par la 
commission d'éthique de la fédération internationale. 
    Il a été sanctionné de concert avec Sepp Blatter, président 
démissionnaire de l'instance mondiale du football, dans le cadre 
d'un versement en février 2011 de deux millions de francs 
suisses (environ 1,8 million d'euros) pour une mission effectuée 
pour la Fifa entre 1998 et 2002. 
    L'ancienne star du football français, qui est âgé de 60 ans, 
 a qualifié sa suspension de "véritable mascarade" destinée à le 
salir pour l'empêcher d'accéder à la présidence de la Fifa et a 
déposé un recours contre sa suspension devant le tribunal 
arbitral du sport. 
    "C'est une question de calendrier, mais pas seulement", 
dit-il à propos de sa décision, ajoutant : "Comment remporter 
une élection quand on est empêché de faire campagne ?"  
    "Je dois m'occuper de tous les recours, suivre les 
procédures (...) Je me suis battu comme je l'ai toujours fait 
dans ma vie mais on ne m'a pas donné la possibilité de concourir 
ce coup-ci." 
 
 (Yann Le Guernigou, édité par Guy Kerivel) 
 
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