Plainte de la Justice US : Lance Armstrong risque une énorme amende

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Plainte de la Justice US : Lance Armstrong risque une énorme amende
Plainte de la Justice US : Lance Armstrong risque une énorme amende

Le ministère américain de la Justice (DOJ) a procédé mardi à un dépôt formel de plainte contre Lance Armstrong. L'ex-champion cycliste est soupçonné d'avoir trompé le gouvernement en utilisant de l'argent public via le sponsoring de son équipe par US Postal Services (USPS) pour financer notamment un programme de dopage. L'USPS, selon le DOJ, a dépensé quelque 40 M$ (environ 30 M?) en sponsoring et alloué 17 M$ (soit 13 M?) à Armstrong. S'il est reconnu coupable, ce dernier pourrait devoir débourser jusqu'à 150 millions de dollars (115 M?).

Le gouvernement avait décidé en février de se joindre à la plainte pour fraude déposée contre Armstrong par son ex-coéquipier Floyd Landis sur la base de la loi américaine contre les fausses déclarations. Lance Armstrong avait reconnu en janvier s'être dopé lors de ses sept victoires dans le Tour de France, après avoir été déchu de ses titres à la suite d'une enquête de l'Agence américaine antidopage (USADA).

«Des dommages causés à l'Etat américain» (ministère de la Justice)

«La sous-évaluation par les inculpés de la valeur du sponsoring destiné à l'US Postal (USPS) entre 1998 et 2004 a causé des dommages à l'Etat américain, qui n'a pas reçu la contrevaleur des services pour lesquels il négociait», précisent les attendus de la plainte cités par le journal texan Austin American-Statesman. La plainte fait également allusion au système élaboré afin de contourner la détection antidopage découvert par l'USADA et affirme que le directeur de l'équipe US Postal, Johan Bruyneel, a sciemment participé au programme de dopage, en violation du contrat de sponsoring.

«Les coureurs de l'US Postal, Armstrong compris, ont violé les accords de sponsoring, en utilisant régulièrement et systématiquement des substances proscrites et des pratiques pour augmenter leurs performances», indique encore la plainte, selon NBC. «Les inculpés se sont enrichis injustement...

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