Philippines : libération des deux Allemands enlevés par les islamistes

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Philippines : libération des deux Allemands enlevés par les islamistes
Philippines : libération des deux Allemands enlevés par les islamistes

Deux ex-otages allemands sont arrivés samedi à l'ambassade d'Allemagne à Manille, après avoir été retenus depuis six mois par des militants islamistes du groupe Abu Sayyaf dans le sud du pays. A Berlin, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a «remercié le gouvernement des Philippines pour sa collaboration étroite».

Interrogés par le quotidien populaire allemand Bild de samedi, les deux otages allemands ont décrit des ravisseurs particulièrement violents. «Au début, en particulier, les ravisseurs étaient très agressifs et ils nous frappaient. Ils ont violemment battu mon compagnon», a confié Henrike Dielen, 55 ans, compagne de Stefan Okonek, médecin de 74 ans. Le couple dit avoir été enlevé en mer près de l'île de Palawan, «le 25 avril», par des «hommes en uniforme de policier» venus à bord d'une navette au prétexte d'un contrôle de leur voilier.

Abu Sayyaf avait donné jusqu'à vendredi à Berlin pour payer une rançon de 5,6 millions de dollars (4,38 millions d'euros) et pour retirer son soutien aux frappes occidentales contre les jihadistes en Irak et en Syrie. Il avait menacé de décapiter l'un des deux otages si Berlin n'accédait pas à sa demande.

L'hypothèse d'un versement de rançon

Confirmant la libération des deux otages allemands, un porte-parole du groupe, Abu Rami, a déclaré à la radio qu'Abu Sayyaf avait reçu «ni plus ni moins» que sa rançon. «Nous ne négocions pas avec les terroristes», a répondu sur la radio DZMM le général en chef des forces armées philippines Gregorio Catapang, affirmant qu'il n'avait aucune information concernant le paiement d'une rançon.

Mais selon Rex Robles, un officier du renseignement des Philippines à la retraite, il est inconcevable que le groupe Abu Sayyaf ait libéré les otages sans une rançon. «Je suis déçu parce que cela les encourage», déclare-t-il, ajoutant que l'argent servira à acheter plus d'équipements, comme des fusils ...

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