Philippe, nouveau roi des Belges dans un pays divisé

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PHILIPPE, NOUVEAU ROI DES BELGES DANS UN PAYS DIVISÉ
PHILIPPE, NOUVEAU ROI DES BELGES DANS UN PAYS DIVISÉ

par Robert-Jan Bartunek et Philip Blenkinsop

BRUXELLES (Reuters) - Albert II a abdiqué dimanche en faveur de son fils Philippe, qui prêtera serment ensuite comme nouveau roi des Belges dans un pays divisé.

Les divergences politiques entre la Wallonie francophone au sud et la Flandre néerlandophone au nord, qui souhaite plus d'indépendance, se sont répercutées dans le débat sur le futur roi avant même que le populaire Albert II, qui est âgé de 79 ans, n'annonce sa décision d'abdiquer le 3 juillet après vingt ans de règne.

Selon un sondage mené par les chaînes de télévision privées VTM et RTL, un peu moins de la moitié des Flamands interrogés estiment que Philippe fera un bon roi, alors que les Wallons sont deux tiers à le croire.

De même, alors que le quotidien francophone L'Echo a pu titrer "un roi, deux nations", le quotidien néerlandophone De Standaard a relégué l'investiture royale loin dans les pages de son numéro du week-end.

Les chefs d'entreprise sont partagés de la même manière, les francophones se satisfaisant du statu quo, tandis que les néerlandophones soulignent que le monarque n'a plus de rôle politique.

En Belgique, les rois - Philippe est le septième - ont un rôle largement honorifique, mais les lois doivent porter leur signature pour entrer en vigueur. Le roi est également chargé de nommer le Premier ministre et peut désigner des médiateurs pour aider à la formation de gouvernements de coalition.

Après le scrutin législatif de 2010, qui n'avait pas permis de dégager de majorité claire, Albert II a tenu d'innombrables réunions avec les politiques belges pendant les 541 jours où la Belgique est restée sans gouvernement, un record.

GAGNER LE COEUR DES BELGES

Les séparatistes flamands du N-VA (Nieuw-Vlaamse Alliantie), principal parti au parlement, mais qui a renoncé à participer au gouvernement, se sont particulièrement fait entendre sur la limitation des pouvoirs royaux, tandis que les partis francophones, y compris les socialistes du Premier ministre Elio Di Rupo, y sont opposés.

Le N-VA devait néanmoins être représenté à la cérémonie de passation de pouvoirs, mais pas par son président Bart De Wever, le bourgmestre d'Anvers. Les séparatistes flamands d'extrême-droite du Vlaams Belang n'y participaient pas.

"L'idée que nous avons besoin d'une institution fondamentalement non démocratique comme le monarque pour assurer la stabilité politique dans ce pays, ce dont je doute, vous en dit plus sur ce pays que sur la monarchie", écrivait Bart De Wever dans une lettre ouverte au prince en mai.

La cérémonie d'investiture a été prévue le 21 juillet pour coïncider avec la fête nationale belge et avec les vingt ans de règne d'Albert II.

Samedi, dans son dernier discours à la nation prononcé devant un portrait de Léopold 1er, premier roi des Belges, Albert II a souhaité que la Belgique reste unie et a demandé aux Belges de soutenir son fils.

Les Flamands reprochent notamment à Philippe, qui est âgé de 53 ans, d'être moins à l'aise en néerlandais qu'en français bien qu'il ait fait ses études dans le secondaire en néerlandais après avoir suivi sa scolarité primaire en français.

Pour gagner le coeur des Belges, comme a su le faire le nouveau souverain des Pays-Bas, Willem-Alexander, devenu roi en avril après l'abdication de la reine Beatrix, Philippe devra aussi se départir de son image réservée. Sa femme Mathilde, qui apparaît souvent en public auprès d'enfants et semble plus extravertie que son époux, se révèle populaire dans le sondage d'opinion de VTM et RTL.

Le prince, qui a fait ses études à Oxford et Stanford et a aussi une formation de pilote de l'armée de l'air, savait dès son plus jeune âge qu'il deviendrait roi.

Toutefois, à la mort de son oncle Baudouin, décédé sans enfants en 1993, Philippe, qui avait alors 33 ans, a été considéré comme trop jeune et c'est son père qui avait été intronisé.

Danielle Rouquié pour le service français

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