Pernod Ricard va pouvoir engager la bataille du rhum aux USA

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    PARIS, 18 janvier (Reuters) - Pernod Ricard  PERP.PA  a 
annoncé lundi avoir obtenu une licence  auprès de l'Office of 
Foreign Assets Control (OFAC) américain lui permettant de 
renouveler l'enregistrement de sa marque de rhum cubain Havana 
Club aux Etats-Unis. 
    Cette nouvelle étape, qui clôt une longue série de 
procédures administratives, va permettre au numéro deux mondial 
des spiritueux d'engager à nouveau une procédure sur le fond 
devant la justice américaine sur la propriété de la marque de 
rhum également revendiquée par le groupe Bacardi.     
    "Nous nous félicitons de cette décision qui nous permet de 
porter à nouveau notre différend avec notre concurrent devant 
les tribunaux américains", a déclaré à Reuters Ian Fitzsimons, 
directeur juridique de Pernod Ricard. 
    Une décision de justice n'est pas attendue avant plusieurs 
années. 
    La décision administrative de l'OFAC est sans effet sur les 
ventes de rhum cubain sur le territoire des Etats-Unis, et le 
véritable enjeu pour le groupe français réside dans une levée de 
l'embargo américain frappant les produits cubains. 
    Dans l'hypothèse où il n'aurait pas obtenu les droits sur la 
marque Havana Club, Pernod Ricard a fait enregistrer sur le 
territoire américain une nouvelle marque, réplique de son rhum 
cubain, susceptible d'être immédiatement commercialisée aux 
Etats-Unis dès la levée de l'embargo. 
    Depuis le réchauffement des relations diplomatiques entre 
les Etats-Unis et Cuba, les touristes américains qui se rendent 
à Cuba sont autorisés à rapporter chez eux cigares et alcools 
cubains dans la limite de 100 dollars au total. 
    La marque Havana Club a été créée dans les années 1930 par 
la famille cubaine Arechabala, dont les biens ont été 
nationalisés par Fidel Castro au début des années 1960. 
    Bacardi, ancien producteur local devenu le numéro un mondial 
du rhum, revendique la propriété de la marque après en avoir 
racheté les titres de propriété à la fin des années 1990 auprès 
des descendants des fondateurs. 
    Il commercialise aujourd'hui aux Etats-Unis sous le nom de 
Havana Club un rhum fabriqué à Porto Rico. 
    Pernod Ricard vend 4,5 millions de caisses (de neuf litres) 
de rhum dans 120 pays, sur un marché mondial des rhums de 
marques dites "internationales" de 50 millions de caisses. 
        
 
 (Pascale Denis, édité par Dominique Rodriguez) 
 

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