Pékin aurait construit des hangars pour avions en mer de Chine-CSIS

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 (Actualisé avec réaction du ministère de la Défense chinois) 
    WASHINGTON, 9 août (Reuters) - De récentes images satellite 
montrent que la Chine semble avoir construit des hangars blindés 
pour avions sur ses possessions en mer de Chine méridionale, des 
eaux qui sont source de tensions entre Pékin et ses voisins, a 
dit lundi un centre de réflexion basé à Washington. 
    Des photos prises à la fin du mois de juillet montrent que 
les hangars, construits sur les récifs Fiery Cross, Subi et 
Mischief, dans les îles Spratleys, sont suffisamment grands pour 
contenir n'importe quel appareil de l'armée de l'air chinoise, a 
précisé le Centre pour les études stratégiques et 
internationales (CSIS). 
    "Hormis un bref passage d'un avion de transport militaire 
sur le récif Fiery Cross plus tôt dans l'année, il n'y pas de 
preuve suggérant que Pékin a déployé des avions militaires sur 
ces postes avancés. Mais la construction rapide de ces hangars 
blindés sur les trois récifs suggèrent que cela est susceptible 
de changer", précise le CSIS dans un rapport 
    La Chine réclame la posession de quelque 85% de la mer de 
Chine méridionale, par laquelle transitent chaque année des 
mouvements commerciaux représentant plus de 5.000 milliards de 
dollars (4.540 milliards d'euros). 
    Les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, Taïwan et Brunei 
ont leurs propres revendications sur ces eaux. 
    L'émergence de ces nouvelles images intervient environ un 
mois après un mois après que Cour permanente d'arbitrage (CPA) 
de La Haye a rejeté les revendications de Pékin en mer de Chine 
méridionale et donné gain de cause aux Philippines, ce qui avait 
suscité une vive réaction du gouvernement chinois.   
    Les Etats-Unis ont exhorté la Chine et les autres pays 
engagés dans le contentieux à ne pas militariser leurs 
possessions en mer de Chine méridionale. 
    La Chine a démenti à plusieurs reprises une telle 
militarisation, disant que les installations étaient à 
destination des civils et estimant que les patrouilles 
américaines dans la région attisaient les tensions. 
    "La Chine dispose d'une souveraineté incontestée sur les 
îles Spratleys et les eaux alentour", déclare le ministère de la 
Défense chinois dans un fax envoyé en guise de réponse à une 
demande de commentaire. 
    "La Chine l'a dit à de nombreuses reprises : les 
constructions sur les îles Spratleys et les récifs répondent à 
plusieurs objectifs et sont, à l'exception des besoins de 
défense militaire, plutôt destinées à toutes sortes de besoins 
civils." 
    Selon le CSIS, les hangars visibles sur ces images montrent 
qu'ils sont tous dotés d'une structure renforcée. 
    "Ils sont bien plus épais que ceux que l'on construirait 
pour n'importe quelle finalité civile", a dit au New York Times 
Gregory Poling, un responsable du CSIS. 
    Le quotidien américain avait le premier rapporté l'existence 
des images. 
    La mer de Chine est également à nouveau source de tensions 
entre le Japon et la Chine, Tokyo exigeant depuis deux jours de 
Pékin le retrait de ses navires dans des eaux territoriales 
disputées dans la partie orientale de la mer.   
 
 (Eric Beech et Idrees Ali Washington, Michael Martina à Pékin, 
Benoît Van Overstraeten pour le service français) 
 
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