Pédophilie : le pape François «demande pardon» aux enfants victimes

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Pédophilie : le pape François «demande pardon» aux enfants victimes
Pédophilie : le pape François «demande pardon» aux enfants victimes

Pour la première fois depuis son élection, le pape François a «demandé pardon» vendredi au nom de l'Eglise pour les «dommages causés» à des enfants par des prêtres pédophiles. Le Saint-Père a affirmé que les sanctions devaient être «très sévères».

«Je me sens dans l'obligation d'assumer tout le mal commis par quelques prêtres, un petit nombre évidemment au regard de tous les prêtres, et de demander personnellement pardon pour les dommages qu'ils ont causés en abusant sexuellement d'enfants», a déclaré Jorge Bergoglio en recevant le Bureau catholique international de l'enfance (BICE) au Vatican.

«L'Eglise est consciente de ce mal»

Si son prédécesseur Benoît XVI avait déjà personnellement demandé pardon en juin 2010, François ne l'avait pas encore fait, même s'il avait dénoncé ces crimes. «L'Eglise est consciente de ce mal. Nous ne voulons pas reculer en ce qui concerne le traitement de ce problème et les sanctions qui doivent être prévues». Au contraire, a ajouté le souverain pontife, «je crois qu'elles doivent être très sévères ! On ne joue pas avec les enfants!»

Le Vatican avait été critiqué en janvier par le comité des droits de l'enfant de l'ONU pour, selon ses experts, continuer à protéger certains prêtres coupables et ne pas obliger les épiscopats à dénoncer systématiquement les crimes. Des organisations d'anciennes victimes avaient également déploré l'inaction du pape dans ce domaine.

François s'est fermement engagé dans la lutte contre la pédophilie, dans la lignée de son prédécesseur, mettant récemment en place une commission pour la protection de l'enfance, dont fait partie une ancienne victime irlandaise, Mary Collins, ainsi que la pédopsychiatre française Catherine Bonnet.

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