Peabody, n°1 du charbon aux USA, évoque un risque de faillite

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    16 mars (Reuters) - Peabody Energy  BTU.N , le premier 
producteur de charbon américain, a annoncé mercredi qu'il 
pourrait déposer son bilan faute de disposer des fonds 
suffisants pour poursuivre ses activités et honorer ses 
engagements financiers. 
    La baisse de la demande de charbon, le durcissement de la 
réglementation en matière de protection de l'environnement et la 
chute des cours du gaz naturel ont fait basculer plusieurs 
producteurs dans la faillite, parmi lesquels le numéro deux 
américain Arch Coal  ACIIQ.PK  l'année dernière. 
    Peabody, qui a mis en garde contre un risque de faillite 
dans le cadre de la section "facteurs de risque" d'une 
publication réglementaire émise mercredi, a dit avoir décidé de 
ne pas honorer le paiement de 71,1 millions de dollars (64,3 
millions d'euros) d'intérêts sur sa dette, ce qui ouvre un délai 
de grâce de 30 jours. 
    Le groupe, dont la dette totale s'élevait à 6,3 milliards de 
dollars fin 2015, a dit avoir des "doutes importants" quant à sa 
capacité à poursuivre ses activités. 
    L'action Peabody, qui avait culminé en 2008 à 1.300 dollars, 
  chutait de plus de 45% à 2,21 dollars mercredi matin à Wall 
Street. 
    Les créanciers de Peabody pressent le groupe d'opérer une 
restructuration de sa dette par le biais d'une procédure de 
faillite, mais ce dernier a jusqu'à présent opté pour une 
stratégie d'échange d'obligations. 
    Sa trésorerie ne représentait que 261,3 millions de dollars 
fin décembre. 
    Les efforts de Peabody pour lever des fonds en vendant des 
actifs ont achoppé le mois dernier. La vente de mines de charbon 
au Nouveau-Mexique et au Colorado pour 358 millions de dollars a 
en effet été suspendue, l'acheteur potentiel n'étant pas parvenu 
à réunir les capitaux nécessaires. 
    D'autres acteurs du secteur sont eux aussi en difficulté. 
Foresight Energy  FELP.N  a dit mardi qu'il allait devoir 
déposer son bilan s'il ne parvenait pas à conclure un accord de 
restructuration avec ses créanciers.  
    Patriot Coal, Walter Energy  WLTGQ.PK  et Alpha Natural 
Resources  WLTGQ.PK  se sont déclarés en faillite l'année 
dernière. 
    Lien vers la publication de Peabody: http://1.usa.gov/22jEJnJ 
 
 (Amrutha Gayathri à Bangalore et Jessica DiNapoli à New York; 
Julie Carriat pour le service français, édité par Marc Angrand) 
 
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