Pas de fête d'anniversaire pour le Nord-Coréen Kim Jong Un

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par James Pearson et Ju-min Park SEOUL, 8 janvier (Reuters) - Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, qui a 32 ans semble-t-il jeudi, n'a pas prévu de fêter cet événement, ni même de le mentionner publiquement, à la différence de l'an dernier. L'âge exact du plus jeune chef d'Etat du monde est apparemment un secret bien gardé. La Chine, seul allié de taille du régime communiste nord-coréen, a toutefois "félicité" la Corée du Nord à cette occasion, a indiqué le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hong Lei, lors de son point de presse quotidien. La presse officielle nord-coréenne n'a rien montré qui ressemble à un anniversaire. La télévision a diffusé en soirée une émission montrant Kim Jong Un participant à un concours de tir. L'an dernier à la même date, l'ancien joueur de basket américain Dennis Rodman, qui rend régulièrement visite à Kim Jong Un, qu'il appelle son "ami", s'était emparé d'un micro dans une enceinte de basket-ball et entonné "Happy Birthday". Avec cette chanson, c'était la première fois que le jour de naissance de Kim Jong Un était confirmé. Sa version dans les graves de "Joyeux anniversaire" a par la suite été diffusée en boucle par la télévision publique. Elle est rapidement devenue un sujet de plaisanterie pour les Nord-Coréens qui essaie de l'interpréter en adoptant le même style, raconte Simon Cockerell de l'agence de voyages Koryo Tours, qui a effectué plus de 140 voyages en Corée du Nord et était présent l'an dernier quand Dennis Rodman a poussé la chansonnette. Il précise qu'il n'y avait alors aucune décoration indiquant une fête d'anniversaire dans le stade, et que c'est l'initiative de l'ancien joueur de la NBA qui a fait de l'événement une fête d'anniversaire. LES DIRES DU CHEF CUISINIER Pendant des années, les seuls indices concernant l'âge du jeune dictateur ont provenu des dires de Kenji Fujimoto, le chef cuisinier de son père Kim Jong Il, qui se souvient de l'enfance de Kim Jong Un. Il a dit qu'il était né en 1983. Cette date va dans le sens des révélations de Dennis Rodman qui avait révélé en septembre 2013 que Kim Jong Un était âgé de 30 ans. Les services secrets sud-coréens affirment pour leur part qu'il est né un an plus tard, en 1984. Les anniversaires sont importants dans le calendrier nord-coréen. Le 15 avril, jour anniversaire de la naissance du président Kim Il Sung, grand père de Kim Jong Un et fondateur de la Corée du Nord, est la principale fête du calendrier nord-coréen avec parades militaires et danses chorégraphiées. L'année de naissance de Kim Il Sung, 1912, est la première année du système calendaire nord-coréen mis en place en 1997. L'anniversaire de naissance de Kim Jong Un n'est pas encore devenu une date officielle de célébration, sans doute en raison du jeune âge du dirigeant, estiment les spécialistes. "Il y a encore de nombreux anciens au sein du parti, du gouvernement et de l'armée et Kim Jong Un est trop jeune pour fêter son anniversaire devant eux", estime Ahn Chan-il, un ancien de l'armée nord-coréenne qui s'est réfugié en Corée du Sud en 1979. Des organes de presse dirigés à Séoul par des Nord-Coréens ayant fait défection indiqué que des jours de congé étaient attribués les années précédentes aux Nord-Coréens le jour de l'anniversaire de Kim Jong Un. Cette année, le travail continuait "comme d'habitude" jeudi matin dans la zone industrielle de Kaesong co-gérée par les deux Corées, a indiqué un responsable au ministère sud-coréen de l'Unification. (Avec Michael Martina à Pékin; Danielle Rouquié pour le service français)

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