Pas de déclaration commune à l'Asean, Washington et Pékin s'accusent

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KUALA LUMPUR, 4 novembre (Reuters) - Aucune déclaration commune ne sera signée en clôture du forum de défense de l'Asean, l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est, organisé à Kuala Lumpur, du fait d'une opposition entre la Chine et les Etats-Unis. Washington souhaitait que ce texte fasse mention des litiges territoriaux en mer de Chine méridionale; Pékin s'y est opposé. "C'est une décision de l'Asean, mais de notre point de vue, l'absence de déclaration vaut mieux qu'un document qui aurait omis la question importante des revendications et de la militarisation par la Chine de la mer de Chine méridionale", a dit un haut responsable de la Défense américaine présent à Kuala Lumpur. "Les Chinois ont fait pression pour tenir à l'écart de la déclaration commune toute référence à la mer de Chine méridionale", a-t-il également dit. Aucune confirmation n'est venue des organisateurs malaisiens de la rencontre, mais la cérémonie de signature de la "Déclaration commune de Kuala Lumpur" a été retirée de l'ordre du jour. A Pékin, le ministère chinois de la Défense a attribué à "certains pays" extérieurs à la région la responsabilité de cette annulation. Regrettant ce développement, il reproche à ces pays d'avoir tenté d'intégrer en force dans cette déclaration commune des contenus sans rapport avec l'objet de la conférence de Kuala Lumpur. Le forum réunissait les ministres de la Défense des dix pays de l'Asean plus les ministres de différents pays extérieurs à l'organisation, dont les Etats-Unis, la Chine et le Japon. Les tensions en mer de Chine méridionale sont montées d'un cran la semaine dernière lorsqu'un bâtiment lance-missiles de la marine américaine a croisé dans un secteur revendiqué par la Chine comme relevant de ses eaux territoriales. Les Etats-Unis entendent garantir la liberté de commerce dans cette mer que bordent notamment la Chine et Taiwan (au nord), le Vietnam (à l'ouest), les Philippines (à l'est) et la Malaisie et le sultanat de Brunei (au sud). (voir ID:nL8N12R02Z ) (Praveen Menon et Yeganeh Torbati avec Ben Blanchard à Pékin; Henri-Pierre André pour le service français)

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