Pas d'accord entre pays producteurs sur la crise de l'acier

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LES PAYS PRODUCTEURS D'ACIER NE PARVIENNENT PAS À UN ACCORD
LES PAYS PRODUCTEURS D'ACIER NE PARVIENNENT PAS À UN ACCORD

par Philip Blenkinsop

BRUXELLES (Reuters) - La Chine et les autres grands pays producteurs d'acier ne sont pas parvenus lundi à s'entendre sur des mesures permettant de résoudre la crise traversée par ce secteur, faute de consensus sur les causes des surcapacités mondiales.

A l'issue de cette réunion entre ministres et représentants du commerce de plus de 30 pays, organisée par la Belgique et l'OCDE, les Etats-Unis ont pointé la Chine du doigt en l'invitant à réduire ses capacités de production sous peine de sanctions de la part des autres pays.

"A moins que la Chine ne commence à prendre en temps voulu des mesures concrètes pour réduire son excès de production et de capacités dans des industries comme la sidérurgie (...) les problèmes structurels fondamentaux du secteur demeureront et les gouvernements affectés, dont les Etats-Unis, n'auront d'autres choix que des mesures commerciales pour éviter des dommages contre leurs industries et leurs travailleurs", déclarent dans un communiqué la secrétaire américaine au Commerce, Penny Pritzker, et le représentant américain au Commerce, Michael Froman.

Un porte-parole du ministère chinois du Commerce a répliqué mardi que la Chine avait fait "plus qu'assez" pour réduire ses capacités de production d'acier. Shen Danyang a jugé que le problème principal pour le marché mondial de l'acier résidait dans le manque de dynamisme de l'activité et de la demande.

L'OCDE estime que les capacités mondiales de production d'acier s'élevaient à 2,37 milliards de tonnes en 2015. Avec le déclin de la production, seuls 67,5% de ces capacités ont été utilisés, contre 70,9% en 2014.

Cette situation a des conséquences sociales.

Tata Steel, premier producteur de Grande-Bretagne, a annoncé son intention de se retirer de ce pays, menaçant 15.000 emplois.

En Allemagne, plus de 40.000 salariés du secteur sidérurgique ont manifesté la semaine dernière contre la Chine, accusée de concurrence déloyale.

SUBVENTIONS

Comme d'autres, l'Union européenne, qui estime les surcapacités chinoises à 350 millions de tonnes, a infligé des droits antidumping à plusieurs sidérurgistes chinois, dont les concurrents européens n'affichent plus qu'une production de 170 millions de tonnes.

Dans un éditorial publié lundi, l'agence officielle de presse Chine nouvelle a écrit qu'imputer à la Chine la responsabilité de la crise mondiale de l'acier n'était qu'une excuse paresseuse destinée à mettre en place des mesures protectionnistes.

La production d'acier chinoise s'est contractée de 3,2% sur un an au premier trimestre mais les analystes estiment qu'il sera difficile de la réduire davantage. Les exportations chinoises ont en revanche bondi de 30% sur un an en mars, à 9,98 millions de tonnes.

"C'est plus leur avantage compétitif par rapport aux pays d'Asie qui a vraiment alimenté cette hausse des exportations", déclare Daniel Hynes, chargé des matières premières chez ANZ Bank. "Je pense que cela continuera et que cela maintiendra ses niveaux d'exportations relativement élevés malgré les pressions que nous constatons actuellement."

Les divisions entre la Chine et les autres pays producteurs sont apparues clairement lors les conférences de presse organisées après la réunion de lundi.

Cecilia Malmström, commissaire européenne au Commerce, a insisté sur le fait que les Etats ne devraient pas maintenir artificiellement en vie à l'aide de subventions des usines non rentables mais devraient en revanche soumettre les entreprises publiques aux mêmes règles que les sociétés privées.

Le ministre adjoint chinois du Commerce a démenti que la Chine subventionne ses exportateurs d'acier. Zhang Ji a souligné que la Chine avait déjà réduit ses capacités de 90 millions de tonnes et qu'elle prévoyait de les réduire encore de 100 à 150 millions de tonnes.

Pour ses détracteurs, la Chine affichera encore une capacité d'environ un milliard de tonnes, ce qui est nettement supérieur à ses besoins.

(Avec Eric Beech à Washington, Melanie Burton à Melbourne, Ruby Lian à Shanghai et Sue-lin Wong à Pékin; Bertrand Boucey pour le service français)

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