Paris et New Delhi constatent des progrès sur le Rafale

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Au premier jour d'une visite de 48 heures en Inde, le président français François Hollande et le Premier ministre indien Manmohan Singh ont salué une nouvelle étape du partenariat stratégique entre leurs deux pays, constatant des "progrès" dans la négociation du méga contrat de l'avion de combat Rafale.

Les discussions avec Paris sur la vente de 126 appareils de Dassault Aviation à l'armée de l'air indienne "progressent bien", s'est félicité le Premier ministre indien. "Nous avons constaté des progrès dans la discussion et j'ai bon espoir que nous pourrons parvenir à la conclusion", a ajouté en écho le président français lors d'une conférence de presse commune.

L'Inde est entrée en janvier 2012 en négociations exclusives avec Dassault Aviation pour un contrat estimé à 12 milliards de dollars. Après une longue série de déceptions, il s'agirait du premier succès à l'exportation pour cet appareil déjà engagé sous les couleurs françaises en Afghanistan, en Libye et au Mali.

Le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier, a indiqué récemment qu'il espérait conclure ce contrat avant la fin de l'année, le chef d'état-major de l'armée de l'air indienne évoquant même une signature "avant la mi-2013".

Saluant le "partenariat stratégique" conclu entre les deux pays dès 1998, François Hollande a parlé d'une coopération "excetionnelle" à laquelle il lui appartient "aujourd'hui de faire franchir une nouvelle étape".

Le président français a également évoqué sans plus de précisions "les discussions en cours" sur le nucléaire civil. La France négocie avec l'Inde la construction par le français Areva de deux réacteurs nucléaires EPR à Jaïtapur, à 400 km au sud de Bombay, assortie d'une option pour quatre réacteurs supplémentaires.

Mais François Hollande a également affirmé sa volonté de renforcer les échanges universitaires entre les deux pays, un "domaine trop longtemps négligé", ainsi qu'une coopération accrue dans les domaines de la lutte contre le terrorisme, du renseignement, de l'espace et de la culture.

Sur le terrain diplomatique, François Hollande a réitéré le soutien de Paris à la candidature de l'Inde à un siège de membre permanent au Conseil de sécurité des Nations unies.

"Nous avons des positions politiques que nous défendons dans toutes les instances internationales: la paix, démocratie, la liberté, la lutte contre le réchauffement climatique, l'exception culturelle", a-t-il fait valoir, disant souhaiter "que l'Inde puisse les défendre au sein du Conseil de sécurité comme membre permanent".

Mettant encore un peu plus de baume au coeur à ses hôtes indiens, le chef de l'Etat français a salué "la participation de l'Inde aux grandes opérations de maintien de la paix" et prôné une implication de New Delhi " dans toutes les instances, y compris pour le nucléaire civil".

Il a également souligné son choix de réserver cette première visite d'Etat en Asie à l'Inde, "la plus grande démocratie du monde", une initiative saluée par le premier ministre indien. New Delhi, a assuré ce dernier, "regarde la France comme l'un de ses partenaires les plus importants".

Le chef de l'Etat français et sa compagne Valérie Trierweiler avaient été accueillis officiellement dans la matinée avec tout le faste protocolaire. Au son de 21 coups de canon, ils ont été escortés par une garde à cheval en grand uniforme jusqu'au palais présidentiel, ancienne résidence du vice-roi des Indes.

Dans une rare déclaration en anglais, François Hollande avait exprimé son "grand honneur pour lui et la France" en disant vouloir porter les relations bilatérales "à leur meilleur niveau".

Outre une cinquantaine de chefs d'entreprise, six ministres sont aussi du voyage: Laurent Fabius (Affaires étrangères), Jean-Yves Le Drian (Défense), Nicole Bricq (Commerce extérieur), Geneviève Fioraso (Enseignement supérieur et Recherche), Frédéric Cuvillier (Transports) et Aurélie Filippetti (Culture) qui l'a rejoint ultérieurement.

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