Pari difficile pour Apple en Chine et en Inde avec l'iPhone SE

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    par Mari Saito 
    CUPERTINO, Californie, 22 mars (Reuters) - Le nouvel iPhone 
SE d'Apple  AAPL.O  est doté de technologies dernier cri à un 
prix relativement compétitif mais sa cible sur les marchés visés 
comme la Chine et l'Inde pourrait être limitée en raison de la 
taille de son écran, estiment des experts. 
    Lors du lancement du produit lundi soir, Greg Joswiak, un 
vice-président d'Apple, s'est toutefois montré confiant, 
expliquant que les écrans d'une diagonale de quatre pouces (10 
cm) restaient très appréciés des utilisateurs qui achètent un 
smartphone pour la première fois, y compris en Chine. 
    "Les acheteurs chinois commencent par un téléphone de quatre 
pouces, exactement comme l'iPhone SE", a-t-il soutenu.  
    La Chine et l'Inde sont des marchés essentiels pour le 
groupe à la pomme, qui se prépare à la première contraction des 
ventes de l'iPhone sur le trimestre en cours depuis le lancement 
de son combiné vedette en 2007. 
    Anshul Gupta, directeur d'études au cabinet Gartner, 
s'attend à un doublement des ventes de smartphones en Inde à 200 
millions d'unités au cours des deux prochaines années. La Chine 
de son côté est déjà le deuxième marché du groupe derrière les 
Etats-Unis? 
    Mais les smartphones sont souvent le principal moyen d'accès 
à internet dans ces deux pays, si bien que les écrans de grande 
taille y sont très appréciés, disent les analystes. 
    "(En Inde) la majorité des téléphones d'entrée de gamme, 
vendus à 100 dollars, disposent d'un écran de cinq pouces. Un 
grand nombre d'utilisateurs de smartphones préfèrent des écrans 
larges car ils ne possèdent ni tablette ni ordinateur portable", 
explique Neil Shah, directeur d'études au cabinet Counterpoint 
Technology Market Research, basé à Bombay. 
    Seulement 10% des smartphones vendus en Inde à la fin 
décembre étaient dotés d'un écran de quatre pouces, selon 
Counterpoint. Dans ce pays, la part de marché d'Apple dans les 
ventes de smartphones était de seulement 2% l'an dernier. 
    Presque 70% des smartphones écoulés en Inde sont 
commercialisés à moins de 150 dollars (133 euros). A environ 400 
dollars, l'iPhone SE pourrait être encore hors de portée pour la 
plupart des acheteurs indiens.  
    En Chine, les analystes estiment que l'iPhone SE pourrait 
connaître le même sort que l'iPhone 5C, un modèle lancé en 2013 
et qui devait marquer la première incursion d'Apple dans le 
milieu de gamme. Mais à la différence du 5C, le SE est équipé 
des dernières technologies comme le processeur A9, le paiement 
sans contact ou le lecteur d'empreintes digitales. 
    "Le 5C était horrible, personne ne le voulait. Tout le monde 
savait que si on l'achetait, c'était parce qu'on n'avait pas les 
moyens pour autre chose", raconte Shaun Rein, fondateur du 
cabinet d'études China Market Research Group, basé à Shanghai. 
"Un prix plus bas ne garantit pas le succès."  
    Pour les analystes, Apple tente avec l'iPhone SE tente de 
corriger les erreurs commises lors du lancement du 5C, le milieu 
de gamme étant saturé d'appareils de bonne facture conçus par 
Samsung Electronics  005930.KS , Huawei et d'autres qui 
fonctionnent sous le système Android de Google  GOOGL.O  (groupe 
Alphabet). 
 
 (avec Himank Sharma à Bombay et Stella Tsang à Hong Kong; 
Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique 
Tison) 
 

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