Pakistan-De nouveau un défilé militaire pour la fête nationale

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ISLAMABAD, 23 mars (Reuters) - Un défilé militaire a eu lieu lundi dans la capitale pakistanaise Islamabad à l'occasion de la fête nationale, et ce pour la première fois depuis sept ans. Aucun défilé de ce genre ne s'était tenu depuis 2008, en raison de l'escalade du conflit entre l'armée et les taliban pakistanais. Le défilé de lundi a valeur de démonstration de force contre les taliban, quelques mois après l'attaque d'une école de Peshawar par les islamistes armés, lors de laquelle 132 enfants avaient été massacrés. Le "Pakistan Day" vise à commémorer la demande, le 23 mars 1940 par la Ligue musulmane, de création de nations distinctes afin de protéger les musulmans vivant au sein de l'Inde, alors colonie britannique. Le défilé de lundi s'est tenu sous haute sécurité. Les réseaux de téléphones mobiles avaient été bloqués à titre de précaution, pour déjouer d'éventuels attentats des taliban, qui ont souvent eu recours aux portables pour déclencher des bombes. Le Premier ministre Nawaz Sharif, qui a assisté au défilé, a rappelé dans un communiqué la menace que font peser les éléments hostiles à l'Etat. "Le Pakistan est déterminé à honorer l'engagement fait aux pères fondateurs de la nation, de protéger la patrie", a dit le chef du gouvernement. Des avions et des hélicoptères de l'armée de l'air ont survolé la ville par un grand soleil printanier. Dimanche, l'armée pakistanaise a déclaré avoir abattu 80 "terroristes" lors de violents affrontements. Des avions de l'armée de l'air ont pilonné des positions de groupes islamistes armés dans la vallée de Tirah, dans la région de Khyber, au cours de ces derniers jours. Le pays est toujours en deuil après l'attaque menée le 16 décembre dernier contre une école gérée par l'armée à Peshawar, dans le nord du Pakistan. Six individus armés, que l'on pense liés aux taliban pakistanais, avaient massacré 153 personnes, dont 132 enfants. (Nick Macfie; Eric Faye pour le service français)

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