Pagenaud satisfait de son pari gagnant

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Parti avec un appui aérodynamique moins important que ses rivaux au départ du Grand Prix de Long Beach dimanche, Simon Pagenaud a signé une courte victoire face à Scott Dixon. Un pari gagnant pour lequel le Poitevin a salué son équipe.

Pour sa première victoire avec le Team Penske, dimanche lors du Grand Prix de Long Beach, Simon Pagenaud a pris un maximum de risque dans les réglages de sa monoplace. Le Poitevin a tenté de courir avec moins d’appui aérodynamique, favorisant sa vitesse de pointe comme l’a montrée sa charge sur Scott Dixon en début de course, mais un choix qui l’a également mis en difficulté dans la partie sinueuse du circuit tracé dans les rues de la ville californienne, d’où les trois petits dixièmes de seconde d’avance sur Scott Dixon au terme des 80 tours de course. « Je lève mon chapeau à toute mon équipe, à mon stratégiste Kyle Moyer également. Toute l’équipe est en réussite cette année, par rapport à ce qui est arrivé la saison passée, a déclaré Simon Pagenaud sur le site officiel de l’IndyCar. Nous avons fait un grand pas en avant. Mais je pense que le meilleur reste à venir donc c’est une bonne sensation. Et tout le monde passe un bon moment également. C’était une bonne journée. » Mais ce qui a également fait la différence, c’est sa sortie des stands lors de son deuxième ravitallement, où il a franchi la ligne délimitant cette sortie, qui ne doit jamais être franchie. Grâce à la mansuétude des commissaires, le Poitevin n’a pas été sanctionné, mis à part une réprimande. Mais, selon le pilote Penske, c’est là que tout s’est joué grâce à ses mécaniciens. « Je suis si fier des gars. Le passage par les stands a fait la différence... Je ne sais pas quoi dire. Les couleurs pour ce week-end me portent chance. A chaque fois que je conduis la voiture, j’ai de bons résultats, a assuré Simon Pagenaud. Et je dois cela à mon ingénieur Ben Bretzman. C’était un gros pari mais, comme vous l’avez vu, ça a payé. » Une prise de risques totale du début à la fin de la course, quelque chose à double tranchant, mais qui a fait la différence au final.
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