Ouverture en Allemagne du procès d'un ancien garde d'Auschwitz

le , mis à jour à 17:07
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 (Actualisé après la première journée d'audience §3-7) 
    par Elke Ahlswede 
    DETMOLD, Allemagne, 11 février (Reuters) - Le procès d'un 
ancien garde du camp d'Auschwitz, accusé de complicité du 
meurtre de 170.000 personnes, s'est ouvert jeudi en Allemagne, 
le premier d'une série de quatre qui pourraient être les 
dernières grandes affaires judiciaires de l'Holocauste étant 
donné le grand âge des prévenus. 
    Reinhold Hanning, qui est âgé de 94 ans, est arrivé dans la 
salle d'audience les yeux baissés. Les policiers étaient 
présents en nombre autour du bâtiment.  
    Le procès a lieu à Detmold, en Rhénanie du Nord-Westphalie 
(ouest de l'Allemagne). Il a été délocalisé dans une vaste salle 
située à la périphérie de la ville en raison du nombre important 
de parties civiles et de médias internationaux venus couvrir 
l'événement.  
    Reinhold Hanning est poursuivi par le parquet de Dortmund et 
par quarante plaignants venus de Hongrie, des Etats-Unis, du 
Canada, de Grande-Bretagne ou d'Allemagne.  
    Le procès devrait durer jusqu'au mois de mai prochain. 
    L'audience de jeudi n'a duré que deux heures en raison de 
l'âge du prévenu. Reinhold Hanning a été confronté au premier 
témoignage d'un rescapé, Leon Schwarzbaum, qui a perdu 35 
membres de sa famille durant l'Holocauste. 
    L'accusé n'a pas prévu de s'exprimer mais son avocat 
pourrait lire une déclaration en son nom une fois que tous les 
témoins seront passés à la barre, a déclaré l'avocat de la 
défense Johannes Salmen à l'issue de l'audience.   
    Reinhold Manning avait 20 ans en 1942 lorsqu'il a pris, en 
tant que Waffen SS, le poste de garde au camp d'extermination 
d'Auschwitz, situé en Pologne, où plus de 1,1 million de juifs 
ont été tués par les nazis. 
    Deux autres hommes et une femme, tous âgés de plus de 90 
ans, comparaîtront également devant la justice dans les mois à 
venir pour des faits similaires. (voir  ID:nL8N15K3U8  
et ID:nL8N1523FL ) 
    Oskar Gröning, un ancien comptable du camp d'Auschwitz âgé 
de 94 ans, a été condamné en juillet à une peine de quatre ans 
de réclusion après avoir été reconnu coupable de complicité dans 
la mort de 300.000 personnes.  ID:nL5N0ZV1AN  
     
    VOLONTAIRE POUR LA WAFFEN SS 
    Selon l'accusation, Reinhold Hanning s'est porté volontaire 
à l'âge de 18 ans pour rejoindre les rangs de la Waffen SS, la 
branche militaire du parti nazi. 
    Il a pris part à des batailles sur le front est-européen au 
début de la Seconde guerre mondiale avant d'être transféré à 
Auschwitz en janvier 1942. 
    Selon le Service central d'enquêtes sur les crimes nazis, 
basé à Ludwigsburg, Reinhold Hanning a servi comme garde à 
Auschwitz jusqu'à juin 1944 au moins. 
    Tout en reconnaissant avoir été garde dans le camp, l'accusé 
a démenti avoir été impliqué dans les assassinats de masse. 
    L'accusation estime pour sa part que le système 
d'extermination des juifs mis en place par les nazis dépendait 
pour partie de personnes comme Reinhold Hanning, soulignant que 
ce dernier avait, pour le moins, facilité les assassinats. 
    L'ancien garde sera confronté au récit d'autres prisonniers, 
à l'instar d'Erna de Vries, déportée en 1943, à l'âge de 23 ans, 
à Auschwitz en même temps que sa mère. 
    Comme son père était protestant, elle fut considérée comme 
une "métisse juive" et a pu échapper aux chambres à gaz. 
    "J'ai survécu mais, à ce jour, je ne sais toujours pas 
exactement comment ma mère a été tuée. La dernière chose qu'elle 
m'a dite est : 'Tu survivras et tu raconteras ce qui nous est 
arrivé'", a-t-elle dit à Reuters avant l'ouverture du procès. 
    "Je ne suis pas animée par la haine mais je ressens une 
forme de justice à voir cet homme, qui travaillait là-bas quand 
ma mère est morte, être l'objet d'un procès." 
 
 (Bernd Thissen et Elke Ahlswede; Benoit Van Overstraeten, 
Danielle Rouquié et Jean-Stéphane Brosse pour le service 
français) 
 
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