Ouverture du procès du meurtrier de l'élue britannique Jo Cox

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    LONDRES, 14 novembre (Reuters) - La parlementaire 
britannique Jo Cox, assassinée en pleine rue à quelques jours du 
référendum du 23 juin sur le Brexit, a été victime d'un meurtre 
prémédité à mobile idéologique, a déclaré lundi le procureur à 
l'ouverture du procès de son assassin. 
    Des témoins ont entendu Thomas Mair, 53 ans, répéter à 
plusieurs reprises "Britain First" ("La Grande-Bretagne 
d'abord") pendant l'attaque, a dit Richard Whittam aux jurés du 
tribunal d'Old Bailey, la haute cour criminelle de Londres. 
    Thomas Mair a ouvert le feu à trois reprises sur Jo Cox puis 
l'a poignardée plusieurs fois alors qu'elle arrivait à une 
permanence électorale à Birstall, dans le nord de l'Angleterre. 
    Le meurtre de cette mère de famille âgée de 41 ans, 
militante ardente du maintien du Royaume-Uni dans l'Union 
européenne, avait choqué la Grande-Bretagne et entraîné la 
suspension pendant plusieurs jours d'une campagne électorale qui 
devenait de plus en plus délétère. 
    Thomas Mair est également jugé pour avoir grièvement blessé 
à coups de couteau un homme de 77 ans qui avait tenté de 
s'interposer. 
    "Pendant le meurtre, de nombreux témoins ont entendu Thomas 
Mair dire à plusieurs reprises 'Britain First'", a dit le 
procureur Richard Whittam. 
    "Thomas Mair avait l'intention de la tuer dans ce qui a 
constitué un meurtre prémédité et planifié pour un mobile 
politique et/ou idéologique", a-t-il ajouté. 
    Le mois dernier, l'assassin avait refusé de répondre à la 
question du juge qui lui demandait s'il reconnaissait sa 
culpabilité. Il plaidera donc non coupable pendant le procès, 
qui devrait durer deux semaines et est considéré comme une 
affaire terroriste. 
    Lors de sa première comparution devant un juge après son 
arrestation, Thomas Mair avait déclaré que son nom signifiait 
"mort aux traîtres, liberté pour la Grande-Bretagne". 
    "Britain First" est le slogan du Parti pour l'indépendance 
du Royaume-Uni (Ukip), parti anti-immigration et anti-européen 
qui militait de longue date pour la sortie de l'UE. 
 
 (Michael Holden; Tangi Salaün pour le service français) 
 
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