Oubliez l'espace, la "ville-globe du futur" est dans l'océan

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AFP PHOTO/JANEK SKARZYNSKI
AFP PHOTO/JANEK SKARZYNSKI

(AFP) - Et si au lieu de songer à coloniser l'espace interstellaire, l'humain s'intéressait davantage à occuper l'aire la plus importante de la planète bleue: la mer ? C'est à un tel projet de "ville-globe flottante" que réfléchit très sérieusement une entreprise de construction japonaise.

Quelque 4.000 résidents et 1.000 visiteurs pourraient vivre et travailler dans une sorte d'Atlantis moderne, une sphère de 500 mètres de diamètre qui abriterait des hôtels, des complexes résidentiels, des bureaux, des sites de recherche et des centres commerciaux.

Ce globe de béton et matériau transparent flotterait aux neuf dixièmes plongé dans la mer, mais pourrait être totalement immergé par mauvais temps, en descendant le long de l'axe central, une gigantesque structure hélicoïdale de 600 mètres de diamètre qui s'enfoncerait jusqu'à 4.000 mètres de profondeur.

Cette construction en spirale constituerait un chemin de 15 kilomètres menant à un bâtiment au fond de l'océan, qui pourrait servir d'usine d'exploitation de métaux rares et autres ressources.

Selon les ingénieurs visionnaires de la firme Shimizu à l'origine de cette création imaginaire, il serait même possible d'utiliser des micro-organismes appelés "méthanogènes" pour convertir en méthane le dioxyde de carbone (CO2) capturé à la surface.

De l'énergie serait en outre produite par différentiel thermique entre le fond et la surface de l'océan.

Le projet coûterait 3.000 milliards de yens (20 milliards d'euros) et toute la technologie requise pourrait être prête d'ici à 2030.

Ce concept de science-fiction a été pensé avec plusieurs organisations, dont l'Université de Tokyo et l'Agence japonaise pour les Sciences et Technologies maritimes (JAMSTEC).

"Nous avons passé deux ans à concevoir le projet avec des technologies que nous imaginons plausibles dans l'avenir", a expliqué un porte-parole de Shimizu.

Il s'agit de la troisième folie architecturale présentée par ce géant du BTP après une "mégapole verte flottante" et un anneau à énergie solaire autour de la Lune pour alimenter la Terre.

En 2012, une autre grande entreprise de construction japonaise, Obayashi, a imaginé un ascenseur qui emmènerait les touristes à 96.000 kilomètres d'altitude, jusqu'au quart du chemin de la Terre à la Lune.

Seraient employés pour ce faire des nanotubes de carbone, un matériau 20 fois plus résistant que l'acier.

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  • manx750 le lundi 24 nov 2014 à 17:59

    C'est effectivement un vieux serpents de mer; qd j'étais enfant, Sciences et Avenir sortait dans les années 50 un numero tous les ans sur ce sujet bateau, forcemment bateau aurait dit Marguerite Duraille !

  • p.cuquel le vendredi 21 nov 2014 à 17:03

    pas mal de fous y ont déjà pensé et notamment pour pouvoir vivre dans les eaux internationales et fuir la folie dans laquelle nous sommes...On peut penser que se sont des idéalistes. Pour ma part j'attends qu'une grosse fortune s'en saisisse et je crois que nous aurons alors des visionnaires : une société où tout sera a inventer, y compris les règles de vies. Pourvu qu'on arrive a un une société plus sage...