Otages dans un café de Sydney, drapeau noir à la fenêtre

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* Prise d'otages en cours depuis plusieurs heures * Un attaquant armé, selon la police * Affaire peut-être politiquement motivée-Premier ministre * L'Australie en état d'alerte élevé (Actualisé avec précisions, conseil des imams) par Matt Siegel et Jane Wardell SYDNEY, 15 décembre (Reuters) - Un nombre indéterminé d'otages étaient retenus lundi dans un café du centre de Sydney par un homme armé, a annoncé la police, tandis que certains d'entre eux étaient obligés de tenir à la fenêtre un drapeau noir avec des inscriptions blanches en arabe, selon les images diffusées à la télévision. Selon le Premier ministre australien Tony Abbott, certaines indications montrent que ce qui se passe au café Lindt est "politiquement motivé". Il n'a pas donné de précisions sur les événements en cours. L'Australie, qui soutient la coalition internationale organisée par les Etats-Unis contre l'Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak, est en état d'alerte élevée. Les autorités craignent des attaques de la part de musulmans australiens de retour des combats au Proche-Orient. Le Conseil australien national des imams a dit "condamner sans équivoque cet acte criminel" dans un communiqué commun avec le grand mufti d'Australie. La police n'a pas eu de contact direct avec le preneur d'otages, a déclaré à la presse Andrew Scipione, chef de la police de Nouvelle-Galles du Sud. Selon le directeur général de la société Lindt, Steve Loane, interrogé par la chaîne de télévision Sky Business, une dizaine de salariés travaillent dans le café, où se trouvent aussi une trentaine de clients. La prise d'otages a contraint à l'évacuation de plusieurs bâtiments alentours et pris de cours les Australiens qui commençaient à se mettre dans l'ambiance des fêtes de fin d'année. L'OPÉRA EVACUÉ En septembre, la police anti-terroriste australienne avait annoncé avoir déjoué une menace imminente de décapitation au hasard d'une personne dans le public et, quelques jours plus tard, un adolescent à Melbourne avait été abattu après avoir attaqué deux membres de l'anti-terrorisme avec un couteau. L'agence de sécurité australienne avait relevé en septembre son niveau d'alerte au terrorisme à "élevé" . En milieu de matinée, plusieurs dizaines de policiers lourdement armés cernaient le café Lindt, situé sur Martin Place, où se trouve aussi le siège de la banque centrale australienne et des banques commerciales. Le Parlement de Nouvelle-Galles du Sud se trouve non loin de là. En face du café, se trouve un studio d'une chaîne de télévision commerciale. Les images tournées montrent des clients à l'intérieur du café, debout les mains appuyées contre les fenêtres. Un drapeau noir et blanc du même genre que ceux utilisés par les djihadistes de l'Etat islamique (EI) en Irak et en Syrie est tenu en l'air par un membre du personnel et une autre femme. Plusieurs heures après le début de la séquestration, la police a fait sortir une vingtaine de personnes d'un bâtiment en face du café et elles ont franchi le barrage installé par la police pour boucler le secteur. D'autres ont été évacués du bâtiment au-dessus du café par une échelle, comme l'on montré les images de télévision. Le consulat des Etats-Unis, situé non loin du café Lindt, a été évacué, de même que l'opéra de Sydney. En début d'après-midi, les touristes étaient autorisés à retourner dans le bâtiment à la célèbre silhouette architecturale. La plupart des banques ont fermé leurs bureaux dans le quartier des affaires et il a été conseillé à la population d'éviter le secteur. Les magasins autour du café ont baissé le rideau. Selon la compagnie aérienne Qantas Airways QAN.AX , les avions évitent de survoler le quartier des affaires mais atterrissent comme à l'accoutumée. (Avec Lincoln Feast, Swati Pandey, Jane Wardell; Danielle Rouquié pour le service français)


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