Open d'Australie: Victoria Azarenka conserve son titre

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VICTORIA AZARENKA CONSERVE SON TITRE EN AUSTRALIE
VICTORIA AZARENKA CONSERVE SON TITRE EN AUSTRALIE

MELBOURNE (Reuters) - La Biélorusse Victoria Azarenka a remporté samedi l'Open d'Australie face à la Chinoise Li Na, tête de série n°6, et s'assure du même coup de garder sa place de numéro un mondiale au terme d'une finale épique.

Azarenka, qui avait battu en deux sets l'an passé la Russe Maria Sharapova, a cette fois dû batailler trois manches pour l'emporter 4-6 6-4 6-3 en deux heures quarante minutes de jeu.

"Cela a été deux semaines très longues pour moi. Je remercie toute mon équipe, notamment Sam (son entraîneur français Samuel Sumik)", a dit la Biélorusse sur le court après avoir reçu le trophée des mains de Margareth Court.

Dans le deuxième set, Li Na, déjà finaliste de l'épreuve en 2011, année où elle a également remporté Roland-Garros, s'est blessée à la cheville gauche alors qu'elle était menée 3-1 et n'a pu combler son retard.

Dans la manche décisive, la rencontre a été interrompue pendant 10 minutes pour laisser se dérouler le feu d'artifice célébrant la fête nationale australienne avant que Li Na ne soit victime d'une nouvelle chute.

Elle s'est à nouveau tordu la cheville et est lourdement tombée sur la tête. Elle a cependant repris, avec le sourire, le chemin du court après avoir été examinée par les médecins mais n'a pu éviter la défaite.

"Je félicite Victoria pour ses résultats fantastiques ces deux dernières années", a dit, belle joueuse, la Chinoise. "Je sais que je commence à être vieille mais je veux vraiment revenir la saison prochaine."

Eric Salliot, édité par Chrystel Boulet-Euchin et Hélène Duvigneau

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