Open d'Australie: un tournoi déjà record pour les Français

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JO-WILFRIED TSONGA ACCÈDE AUX HUITIÈMES DE FINALE DE L'OPEN D'AUSTRALIE
JO-WILFRIED TSONGA ACCÈDE AUX HUITIÈMES DE FINALE DE L'OPEN D'AUSTRALIE

MELBOURNE (Reuters) - Le tennis français a vécu une journée exaltante samedi à l'Open d'Australie à Melbourne, avec les succès, dans l'ordre chronologique, de Richard Gasquet (n°9), Jo-Wilfried Tsonga (n°7) et Jérémy Chardy, et en attendant le vainqueur du choc fratricide entre Gilles Simon et Gaël Monfils.

La France comptera quatre représentants en huitièmes de finale, ce qui égale les records de 1973 et 1998, depuis le début de l'ère des Opens.

Si les qualifications de Jo-Wilfried Tsonga et de Richard Gasquet étaient espérées, Jérémy Chardy, 36e mondial, a signé un véritable exploit face à l'Argentin Juan Martin Del Potro (tête de série n°6) qu'il a battu en cinq manches (6-3 6-3 6-7 3-6 6-3).

Après avoir approché à deux points un succès retentissant en trois sets, le Palois a vu le Sud-Américain revenir à sa hauteur.

Balloté au début de la cinquième manche, Jérémy Chardy a tenu bon avant de creuser le break décisif au huitième jeu.

C'est seulement la deuxième fois de sa carrière que Jérémy Chardy, âgé de 25 ans, atteint ce stade de la compétition en Grand Chelem, après Roland-Garros en 2008.

Lundi, il aura un match à sa portée face à l'Italien Andreas Seppi, 23e mondial.

Jo-Wilfried Tsonga a laminé en trois sets (6-2 6-1 6-4) le Slovène Blaz Kavcic, 93e mondial, qui n'a opposé qu'une maigre résistance après avoir joué un long match il y a deux jours face à l'Australien James Duckworth.

HUITIÈME AFFRONTEMENT TSONGA-GASQUET

"Il était fatigué, j'étais au-dessus et je n'ai jamais été inquiet", a souligné Jo-Wilfried Tsonga, qui espère jouer sur un des deux gros courts son huitième de finale alléchant face à Richard Gasquet.

Ce sera le huitième affrontement entre les deux Tricolores, le premier depuis octobre 2009.

Richard Gasquet a été le premier Français à se qualifier en dominant le Croate Ivan Dodig, 74e mondial, en quatre sets (4-6 6-3 7-6 6-0 en 2h25).

L'Héraultais a très mal débuté son match, se retrouvant mené 6-4 3-1 mais il a su grignoter son retard.

Une fois les sensations retrouvées, il a pris le dessus sur son adversaire mais n'a fait la différence que dans le tie-break du troisième set, survolé sept points à deux.

"Je n'étais pas beau du tout au début, j'étais nerveux, je jouais vraiment très mal", a déclaré Richard Gasquet. "Il a fait quelques petites erreurs à la fin du deuxième set et, à un set partout, c'est devenu un autre match. Dans le troisième, il n'y a pas eu de break mais j'ai été meilleur dans le jeu décisif."

C'est la quinzième fois de sa carrière que Richard Gasquet se qualifie pour les huitièmes de finale d'un Grand Chelem, la cinquième consécutive. A une seule reprise, il a franchi le palier, en 2007 à Wimbledon, déjà face à Jo-Wilfried Tsonga.

Eric Salliot

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