Open d'Australie : Le rêve est passé pour Simon

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A l'issue d'un magnifique combat de plus de 4h30, Gilles Simon (31 ans, tête de série n°14) a fini par plier en cinq sets (6-3, 6-7, 6-4, 4-6, 6-3) devant le roi Djokovic dimanche en huitièmes de finale de l'Open d'Australie. Mais quel match du Français !

Vainqueur à une seule reprise de Novak Djokovic en dix confrontations - c'était en 2008 à Marseille lors de leur premier duel - Gilles Simon allait-il être capable de se mettre au niveau du n°1 mondial pour offrir une opposition digne de ce nom dimanche en huitièmes de finale de l'Open d'Australie ? C'était forcément LA question avant le troisième huitième de finale du Français à Melbourne (quart-finaliste en 2009), en manque de résultats et de confiance avant d'arriver dans la cité australienne. Et bien oui ! Quatre heures trente durant, Gilles Simon a tourmenté le maître incontesté de la planète tennis pour l'un des matchs les plus spectaculaires et les plus intenses de ce début de tournoi. 

Auteur de cent fautes directes - oui, oui, vous lisez bien, cent fautes directes ! - Novak Djokovic a vraiment galéré contre le joueur français. Ne pouvant pas s'appuyer autant que d'habitude sur un coup droit en souffrance, le Serbe a été poussé au cinquième set par l'élève de Jan de Witt, ravi de son effet et pas mécontent de poser tant de problèmes au n°1. Formidable d'abnégation, Simon a tenu son plan de jeu du début à la fin, un effort qui demande une intense implication psychologique et physique. Un effort qui a surtout perturbé et décontenancé Djoko, probablement surpris par tant de résistance. Et c'est dans le money time, quand les points comptent doubles, que le joueur de Belgrade a fait la différence. A 2-1 en sa faveur dans le cinquième, le protégé de Boris Becker a fait craquer le Français alors que ce dernier menait 40-0 sur son service. Un coup de bambou pour mener 3-1 dans la manche décisive dont n'allait pas se remettre le n°3 français, ovationné à sa sortie du court.

« Affronter un joueur tel que Gilles promet beaucoup d’échanges, il fait beaucoup jouer, a réagi juste après la rencontre, soulagé, un Novak Djokovic limite admiratif. Il a très bien joué pendant 4h30, physiquement c’était très difficile, je suis content de m’en sortir. C’est sans doute l’un des meilleurs contreurs du monde, il a déjà battu des grands joueurs. Félicitations à lui pour son match. » Alors qu'il atteint avec cette victoire les quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la 27eme fois de suite (depuis Wimbledon 2009), Djokovic égale la perf de Jimmy Connors pour s'installer au deuxième rang dans ce domaine derrière Roger Federer (36 quarts de Majeur de suite !). Place maintenant à Kei Nishikori, le tombeur de Tsonga, contre lequel Djokovic, qui mène 5-2 au bilan de leurs duels, s'est incliné lors de leur dernière rencontre en Grand Chelem (demi-finales US Open 2014, en quatre sets). « J’espère que je vais commettre moins de fautes directes face à lui et que je vais réussir le meilleur. »

OPEN D’AUSTRALIE (Australie, ATP, Grand Chelem, dur extérieur, 17 989 560€)
Tenant du titre : Novak Djokovic (SER)

8emes de finale
Djokovic (SER, n°1) bat Simon (FRA, n°14) : 6-3, 6-7, 6-4, 4-6, 6-3
Nishikori (JAP, n°7) bat Tsonga (FRA, n°9) : 6-4, 6-2, 6-4
Federer (SUI, n°3) - Goffin (BEL, n°15)
Berdych (RTC, n°6) bat Bautista Agut (ESP, n°24) : 4-6, 6-4, 6-3, 1-6, 6-3

Kuznetsov (RUS) - Monfils (FRA, n°23)
Raonic (CAN, n°13) - Wawrinka (SUI, n°4)
Ferrer (ESP, n°8) - Isner (USA, n°10)
Tomic (AUS, n°16) - Murray (GBR, n°2)

3eme tour
Djokovic (SER, n°1) bat Seppi (ITA, n°28) : 6-1, 7-5, 7-6
Simon (FRA, n°14) bat Delbonis (ARG) : 6-3, 6-2, 6-1
Tsonga (FRA, n°9) bat Herbert (FRA, Q) : 6-4, 7-6, 7-6
Nishikori (JAP, n°7) bat Garcia-Lopez (ESP, n°26) : 7-5, 2-6, 6-3, 6-4

Federer (SUI, n°3) bat Dimitrov (BUL, n°27) : 6-4, 3-6, 6-1, 6-4
Goffin (BEL, n°15) bat Thiem (AUT, n°19) : 6-1, 3-6, 7-6, 7-5
Bautista Agut (ESP, n°24) bat Cilic (CRO, n°12) : 6-4, 7-6, 7-5
Berdych (RTC, n°6) bat Kyrgios (AUS, n°29) : 6-3, 6-4, 1-6, 6-4

Kuznetsov (RUS) bat Sela (ISR) : 7-5, 3-6, 6-1, 7-6
Monfils (FRA, n°23) bat Robert (FRA, Q) : 7-5, 6-3, 6-2
Raonic (CAN, n°13) bat Troicki (SRB, n°21) : 6-2, 6-3, 6-4
Wawrinka (SUI, n°4) bat Rosol (RTC) : 6-2, 6-3, 7-6

Ferrer (ESP, n°8) bat Johnson (USA, n°31) : 6-1, 6-4, 6-4
Isner (USA, n°10) bat Lopez (ESP, n°18) : 6-7, 7-6, 6-2, 6-4
Tomic (AUS, n°16) bat Millman (AUS) : 6-4, 7-6, 6-2
Murray (GBR, n°2) bat Sousa (POR, n°32) : 6-2, 3-6, 6-2, 6-2

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