On a retrouvé la sonde Philae

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    FRANCFORT, 5 septembre (Reuters) - Les caméras de la sonde 
européenne Rosetta ont retrouvé Philae, le petit atterrisseur 
qui s'était posé sur le noyau de la comète 
67P/Tchourioumov-Guérassimenko voici près de deux ans avant de 
cesser tout contact car ses batteries solaires s'étaient 
rapidement épuisées. 
    Des images prises par Rosetta à une distance de 2,7 km de la 
comète montrent Philae coincé dans une fissure de la surface de 
la comète, a annoncé lundi l'Agence spatiale européenne (ESA). 
    Philae s'est posé sur la comète en novembre 2014, ce qui 
était en soi un exploit de précision, mais l'engin, qui pèse 
environ 100 kg, a rebondi à plusieurs reprises avant de se 
retrouver coincé dans une crevasse, échappant aux rayons 
solaires qui alimentaient ses batteries et entrant ainsi en 
hibernation. 
    Les scientifiques pouvaient dire approximativement où se 
trouvait Philae grâce à des données radio, sans être certains de 
son emplacement précis. Cette année, ils avaient renoncé à tout 
espoir de rétablir le contact avec l'engin, qui n'avait pu 
émettre des données que durant les trois jours consécutifs à son 
atterrissage. 
    "Cette formidable nouvelle signifie que nous avons 
maintenant les informations manquantes sur sa localisation 
exacte, nécessaires pour remettre dans leur contexte les trois 
journées de transmissions de données scientifiques", a déclaré 
le scientifique Matt Taylor, attaché à la mission Rosetta à 
l'ESA. 
    Les scientifiques espèrent revoir une dernière fois Philae 
dans le courant du mois, quand Rosetta enverra quelques images 
lors de ses survols rapprochés, avant de s'écraser sur la comète 
comme cela est prévu le 30 septembre, point d'orgue d'une 
odyssée de 12 ans. 
 
 (Maria Sheahan; Eric Faye pour le service français, édité par 
Tangi Salaün) 
 
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