OGC Nice : Arnaud Souquet, de Pôle emploi au sommet de l'élite

le , mis à jour à 11:40
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OGC Nice : Arnaud Souquet, de Pôle emploi au sommet de l'élite
OGC Nice : Arnaud Souquet, de Pôle emploi au sommet de l'élite

Qu'il paraît loin, aujourd'hui, ce mois d'août 2014 où François Gil, le conseiller d'Arnaud Souquet, était éconduit par les différents clubs parisiens sollicités pour autoriser son protégé à... s'entraîner ! Auteur de débuts probants avec Lille, à l'âge de 17 ans (il avait marqué lors d'un match d'Europa Ligue au Slavia Prague le 1er octobre 2009), le latéral niçois est alors au chômage. Finalement, Drancy, pensionnaire du CFA, le 4e niveau national, tend la main au natif de Paris, retourné vivre, à 22 ans, chez ses parents dans le XIIe arrondissement.

 

« Je n'étais pas au fond du trou. Mais, si j'en étais là, c'est aussi parce que j'avais commis des erreurs », se souvient Souquet qui venait de passer sept ans à Lille. « Souvent, les joueurs qui descendent de niveau traînent un peu des pieds, estime Malik Hebbar, coach de Drancy. Lui montrait sa détermination à rebondir. Il est arrivé en toute humilité et pas du tout abattu. Il s'est parfaitement intégré. »

 

Sensible à la marque de confiance du club de Seine-Saint-Denis, Souquet se pique au jeu. « J'étais dans une logique de travail. Mentalement, je ne me posais pas de questions et je venais m'entraîner le soir avec Drancy, rappelle celui qui a été international français dans toutes les catégories jeunes. J'ai dû faire preuve de caractère, mais ce retour à la réalité m'a aussi fait du bien. » Il s'agissait, en quelque sorte, d'une dernière chance d'accrocher le bon wagon. « Je lui ai dit de prendre ça comme une pause, pas comme un échec, insiste François Gil. C'était mieux qu'il joue en CFA plutôt qu'il reste chez lui à ne rien faire. »

 

Trois mois après son arrivée à Drancy, il rejoint Le Poiré-sur-Vie en National. « Il était bosseur et dans une logique de progression, se souvient l'entraîneur Oswald Tanchot, aujourd'hui au Havre. On le sentait revanchard mais aussi conscient du travail à réaliser pour retrouver le monde ...

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