Offensive imminente des rebelles pro-turcs contre l'EI en Syrie

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 (Actualisé avec offensive imminente des rebelles, précisions) 
    par Angus McDowall  et Tom Perry 
    BEYROUTH, 14 novembre (Reuters) - Les rebelles syriens 
soutenus par la Turquie ont annoncé lundi être sur le point de 
lancer une offensive visant à chasser les djihadistes de l'Etat 
islamique (EI) de la ville d'Al Bab, dans le nord de la Syrie, 
où l'aviation turque mène depuis dimanche une série de raids 
aériens. 
    Le président Recep Tayyip Erdogan a fait de la conquête d'Al 
Bab, située à 30 km de la frontière syro-turque, un des grands 
objectifs de l'intervention turque en Syrie. 
    La prise de la ville rapprocherait les rebelles de l'Armée 
syrienne libre (ASL) des faubourgs d'Alep, à une quarantaine de 
km plus au sud-ouest, où d'autres insurgés sont assiégés par 
l'armée gouvernementale syrienne appuyée par ses alliés russe, 
iranien et libanais. 
    L'offensive des rebelles soutenus par Ankara risque aussi 
d'entraîner de nouveaux combats avec les miliciens kurdes qui 
convoitent également la région stratégique d'Al Bab pour relier 
deux poches de territoire sous leur contrôle, mais en sont 
encore distants d'une vingtaine de km à l'ouest et à l'est. 
    En préambule à cette offensive, l'aviation turque a frappé 
dimanche une dizaine de positions défensives de l'EI, telles que 
des centres de commandement et des dépôts de munitions, a 
indiqué lundi l'armée dans un communiqué. 
    Neuf rebelles syriens ont été tués et 52 autres blessés lors 
d'affrontements dans cette région, a-t-elle ajouté. 
    "Il n'y a plus rien entre nous et Al Bab", a déclaré lundi 
un commandant d'un groupe de l'ASL. "Nous serons à Al Bab dans 
quelques heures, quelques jours tout au plus", a-t-il affirmé 
sous le sceau de l'anonymat. 
    Un autre commandant rebelle, qui a donné son nom de guerre 
Abou Assad Dabiq, a précisé que les insurgés n'étaient plus qu'à 
3 km d'Al Bab, la dernière ville tenue par l'EI dans ce secteur. 
     
    "EN CONTACT DIRECT AVEC LE RÉGIME" 
    Selon des habitants de la région cités par l'Observatoire 
syrien des droits de l'homme (OSDH), des avions turcs et 
l'artillerie rebelle continuaient à pilonner lundi les positions 
djihadistes. 
    Le gouvernement de Bachar al Assad a mis en garde le mois 
dernier la Turquie contre toute velléité des rebelles qu'elle 
soutient de progresser en direction du nord ou de l'est d'Alep 
pour briser le siège des quartiers insurgés. 
    Ankara n'a donné aucune indication dans ce sens, disant 
vouloir ensuite poursuivre les opérations militaires vers l'est, 
en direction de la ville de Manbij, récemment reprise à l'EI par 
les Kurdes, avant de participer à l'offensive contre Rakka, le 
fief de l'organisation djihadiste. 
    Mais les rebelles de l'ASL disent ne pas pouvoir ignorer les 
souffrances de la population des quartiers d'Alep-Est, défendus 
en partie par des combattants affiliés à leurs propres groupes. 
    "Avec la prise d'Al Bab, nous serons aux portes de la zone 
industrielle d'Alep, de l'aéroport de Koueïras et de l'école 
d'infanterie, ce qui veut dire en contact direct avec le 
régime", a souligné le commandant rebelle qui n'a pas voulu 
donner son nom. 
    Depuis qu'elle a lancé le 24 août l'opération "Bouclier de 
l'Euphrate", l'armée turque a aidé l'ASL à reprendre le contrôle 
de plus de 1.600 km carrés, estime Ankara. 
    L'opération a également pour cibles les combattants kurdes 
des Unités de protection du peuple, les milices YPG, qui opèrent 
dans la région et qu'Ankara accuse d'être liés au Parti des 
travailleurs du Kurdistan (PKK) qui mène une insurrection depuis 
plus de trente ans dans le sud-est de la Turquie. 
    Dix peshmergas ont été "neutralisés" au cours des dernières 
24 heures alors qu'ils tentaient de prendre le contrôle de la 
région de Tal Djidjan, ajoute le communiqué de l'armée turque.   
  
 
 (Avec Orhan Coskun à Istanbul; Pierre Sérisier et Tangi Salaün 
pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse) 
 
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