Offensive de l'armée syrienne pour reprendre Palmyre

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    BEYROUTH, 11 mars (Reuters) - L'armée syrienne a lancé cette 
semaine une offensive pour reprendre la ville de Palmyre à 
l'organisation Etat islamique (EI) avec l'appui de l'aviation 
russe, afin d'ouvrir une route vers la province orientale de 
Daïr az Zour, rapporte une source proche du gouvernement de 
Damas.  
    "L'objectif est de prendre la route entre Tadmur (Palmyre) 
et Daïr az Zour", a dit cette source.  
    Les forces gouvernementales combattaient vendredi les 
djihadistes à sept kilomètres environ de la ville-oasis située 
dans le centre de la Syrie, tombée aux mains de l'EI en mai 
dernier, a-t-elle ajouté.  
    Située à 200 km environ au nord-est de Damas, Palmyre, qui 
abrite de nombreux trésors de l'Antiquité, a été frappée à une 
dizaine de reprises depuis mercredi par les bombardiers russes, 
a déclaré l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), 
selon qui au moins 32 membres de l'EI ont été tués depuis jeudi 
dans le secteur. 
    Le groupe Etat islamique n'est pas concerné par l'accord 
russo-américain de cessation des hostilités qui est entré en 
vigueur le 27 février dernier et a permis de réduire le niveau 
de violence dans l'ouest de la Syrie.  
    La capture de Palmyre marquerait une victoire symbolique et 
importante, en rouvrant l'accès à l'est du pays, pour les forces 
gouvernementales syriennes.  
    L'EI a détruit plusieurs temples et tombeaux antiques à 
Palmyre, des actes assimilés par l'Unesco à des crimes de 
guerre. Il contrôle près de la totalité de la province de Daïr 
az Zour. Une partie de la ville du même nom ainsi qu'une base 
aérienne à proximité sont encore contrôlées par les forces 
gouvernementales, qui sont assiégées par les djihadistes.  
    Selon la source proche de Damas, qui n'est pas syrienne mais 
est informée de près du déroulement des opérations militaires en 
Syrie, l'essentiel des forces mobilisées pour reprendre Palmyre 
appartiennent à l'armée syrienne.  
 
 (Tom Perry; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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