Obama va recevoir Smith et Carlos, symboles des droits civiques

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    par Sharon Bernstein 
    SACRAMENTO, Californie, 26 septembre (Reuters) - Tommie 
Smith et John Carlos, les deux athlètes afro-américains exclus 
des JO de Mexico en 1968 pour leur poing levé sur le podium du 
200 mètres, seront reçus jeudi à la Maison blanche par Barack 
Obama, une forme de réhabilitation attendue de longue date par 
les défenseurs des droits civiques.  
    Les deux hommes ont été invités par le comité olympique 
américain à assister à un dîner de gala organisé mercredi à 
Washington en l'honneur de la délégation des Jeux de Rio, qu'ils 
accompagneront le lendemain pour une rencontre avec le premier 
président afro-américain de l'Histoire, a déclaré par téléphone 
John Carlos à Reuters. 
    L'image de Smith et Carlos, respectivement médaillés d'or et 
de bronze du 200 mètres des Jeux de Mexico, la tête baissée et 
le poing ganté de noir et levé sur le podium pendant l'hymne 
américain, est devenue un symbole durable de la lutte pour 
l'égalité raciale aux Etats-Unis. 
    Leur exemple a refait surface à plusieurs reprises ces 
dernières semaines comme source d'inspiration pour les joueurs 
de football américain de la NFL qui refusent de rester debout 
pendant l'hymne national afin de dénoncer une série de bavures 
policières mortelles contre des Noirs.  
    A l'époque, Smith et Carlos avaient payé cher leur geste, 
non seulement vis-à-vis du comité olympique qui les avait 
suspendus de l'équipe nationale et renvoyés aux Etats-Unis, mais 
aussi de l'opinion publique américaine. 
    Ce poing levé avait été largement interprété comme le salut 
du Black Power mais les athlètes l'avaient par la suite décrit 
plutôt comme un salut des droits de l'homme.  
    "Manifester une opinion politique sur le podium était 
contraire à la charte du comité olympique", a reconnu John 
Carlos au téléphone. "Mais nous pensions que c'était le seul 
endroit où on pouvait le faire à l'époque." 
    L'ancien athlète, âgé aujourd'hui de 71 ans, a ajouté qu'il 
n'attendait pas ni ne souhaitait des excuses du comité 
olympique, car leur acte contrevenait clairement au règlement. 
Mais il a estimé qu'avec le temps, les responsables olympiques 
américains avaient mieux compris les raisons de leur geste.  
    L'agence Associated Press a rapporté vendredi que le chef du 
comité olympique américain (USOC), Scott Blackmun, avait demandé 
à Smith et Carlos de devenir des ambassadeurs afin de promouvoir 
la diversité au sein du sport olympique.  
    "Je pense que Tommie et John ont joué un rôle important et 
positif dans l'évolution de nos attitudes concernant la 
diversité et l'intégration, non seulement aux Etats-Unis mais 
dans le monde entier", a déclaré le patron de l'USOC.  
 
 (Avec Alex Dobuzinskis; Jean-Stéphane Brosse pour le service 
français) 
 
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