Obama va ralentir le retrait américain d'Afghanistan

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(Actualisé avec annonce d'Obama) WASHINGTON, 15 octobre (Reuters) - Barack Obama a annoncé jeudi qu'il allait ralentir le retrait des troupes américaines déployées en Afghanistan et maintenir les effectifs à leur niveau actuel, soit 9.800 hommes, pendant la majeure partie de 2016. Qualifiant cette décision "d'ajustement modeste mais significatif" du retrait américain, le président américain a expliqué ce maintien par le fait que les troupes afghanes ne sont pas aussi aguerries qu'elles devraient l'être. "Si elles échouaient, elles nous mettraient tous en danger", a dit Barack Obama, accompagné du secrétaire à la Défense Ashton Carter, du chef d'état-major des armées Joseph Dunford et du vice-président Joe Biden. Initialement, le président des Etats-Unis envisageait un retrait quasiment total des forces présentes sur le territoire afghan, à l'exception de quelques unités basées à l'ambassade américaine à Kaboul, d'ici la fin de son mandat, en janvier 2017. Le nouveau projet de retrait prévoit de ramener les effectifs à 5.500 hommes à partir d'une date non précisée en 2017 et de les répartir sur quatre sites : Kaboul, Bagram, Jalalabad et Kandahar. Prié par un journaliste de dire s'il était déçu de devoir prendre cette décision, Barack Obama a répondu par la négative, ajoutant: "Ce n'est pas la première fois que ce genre d'ajustement est effectué. Ce ne sera probablement pas la dernière." "Je pense que nous continuerons à l'avenir d'évaluer la situation, comme le fera le prochain président." Cette option révisée fait suite à des mois de discussions entre les dirigeants afghans, des responsables du Pentagone, des officiers sur le terrain et des conseillers de la Maison blanche afin de continuer à assurer le meilleur soutien possible aux forces afghanes, a dit ce responsable américain. Les troupes américaines poursuivront une mission d'entraînement et de conseil de l'armée afghane et se consacreront à la prévention face à la menace persistante d'Al Qaïda. La coalition sous commandement américain a cessé ses missions de combat fin 2014 après 13 années de présence en Afghanistan. Depuis cette date, les forces afghanes sont chargées d'assurer la sécurité intérieure avec l'aide des unités américaines et alliées encore présentes. Cette transition a montré des signes de faiblesse notamment lors des récents assauts des taliban qui se sont brièvement rendus maîtres de la ville de Kunduz, dans le nord du pays, avant d'être repoussés. L'idée d'un ralentissement du retrait est en discussion depuis la visite du président Ashraf Ghani et du chef du gouvernement Abdullah Abdullah en mars à la Maison blanche. Plusieurs pays de l'Otan ont exprimé leur intérêt à maintenir une présence militaire en Afghanistan. Il y a plus de 6.000 personnels militaires autres qu'américains en Afghanistan participant à l'actuelle mission de soutien des autorités. L'Otan a d'ailleurs annoncé dans la foulée qu'elle prendrait des décisions dans les semaines à venir pour déterminer le périmètre de la mission de l'alliance en Afghanistan pour l'adapter à la mesure du président américain. "L'importance de la contribution américaine sera un facteur important lorsque nous réfléchirons à la marche à suivre." (Roberta Rampton,; Pierre Sérisier et Nicolas Delame pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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