Obama-Un accord USA-GB pourrait prendre dix ans en cas de Brexit

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    * Dernier appel d'Obama au maintien du Royaume-Uni dans l'UE 
    * Ceux qui sont pour le maintien approuvent 
    * Les contre s'offusquent : "ridicule" dit Boris Johnson 
    * Hillary Clinton dit aussi qu'elle est pour le maintien 
 
 (Actualisé avec réactions, contexte, nouvelles citations) 
    par William James 
    LONDRES, 24 avril (Reuters) - Les Britanniques pourraient 
devoir attendre dix ans pour conclure un accord de libre échange 
avec les Etats-Unis s'ils décident de quitter l'Union 
européenne, a déclaré dimanche Barack Obama en lançant un 
dernier appel en faveur du maintien du Royaume-Uni au sein de 
l'UE. 
    Avant de s'envoler pour l'Allemagne, le président américain 
a passé les trois derniers jours à Londres à demander aux 
Britanniques de voter "oui" au maintien dans l'UE lors du 
référendum du 3 juin prochain sur la question. 
    "Il pourrait se passer cinq ans, dix ans à partir 
d'aujourd'hui, avant que nous puissions être capables de pouvoir 
faire quelque chose", a déclaré le chef de la Maison blanche à 
la BBC qui l'interrogeait sur les perspectives d'un accord 
commercial entre le Royaume-Uni et les Etats-Unis après une 
sortie de l'UE. 
    Ces commentaires vont dans le même sens que ceux tenus 
vendredi quand le président américain a dit que le Royaume-Uni 
pourrait se retrouver "en queue de peloton" pour conclure un 
accord commercial avec les Etats-Unis en cas de Brexit. 
  
    La décision du dirigeant de la première puissance économique 
mondiale d'intervenir dans le débat sur le Brexit a suscité la 
colère des eurosceptiques qui font campagne pour le "non" au 
maintien dans l'UE.  
    Ceux qui sont pour le maintien se sont précipités pour 
ajouter le président américain sur le site internet de la 
campagne en faveur du "oui" sous le slogan "Obama pense que le 
Royaume-Uni est plus fort en Europe". 
    Hillary Clinton, qui espère être choisie par le parti 
démocrate pour être sa candidate à la succession de Barack Obama 
lors de l'élection présidentielle du 8 novembre prochain, s'est 
également dite pour un maintien du Royaume-Uni au sein de l'UE. 
     
    UNE CERTAINE INFLUENCE 
    Le maire de Londres Boris Johnson, qui a pris la tête des 
opposants au maintien, s'est montré très critique envers Obama. 
    "Il est ridicule de prévenir que le Royaume-Uni sera en 
queue (de peloton) pour un accord de libre-échange", a-t-il 
déclaré au Mail on Sunday. "Le Royaume-Uni n'a jamais pu 
conclure d'accord de libre-échange avec les Etats-Unis ces 43 
dernières années - parce que nous sommes dans l'UE !" 
    Répondant à ces critiques, Barack Obama a expliqué qu'il 
était intervenu en raison de la relation spéciale qui lie de 
longue date les deux pays. Il a dit espérer avoir pu persuader 
certains électeurs britanniques. 
    "Mon espoir est que cela puisse avoir une certaine influence 
sur la manière de penser des électeurs", a déclaré le président 
américain dans un entretien à la BBC diffusé dimanche. 
    "Je crois que pour les électeurs, il peut être pertinent 
d'entendre ce qu'a à dire le président des Etats-Unis qui aime 
le peuple britannique et qui est profondément attaché à cette 
relation", a ajouté Barack Obama. 
    "Le Royaume-Uni ne pourrait pas négocier quelque chose avec 
les Etats-Unis plus rapidement que l'UE", a-t-il dit. "Nous 
n'allons pas abandonner nos efforts pour négocier un accord 
commercial avec notre partenaire commercial le plus important, à 
savoir le marché européen." 
    Il a dit espérer conclure les discussions sur le grand 
marché transatlantique, ou Partenariat transatlantique sur le 
commerce et l'investissement (PTCI ou TTIP/Tafta en anglais) 
entre l'Union européenne et les Etats-Unis avant la fin de son 
mandat. Il a ajouté que l'accord pourrait toutefois ne pas être 
ratifié par le Congrès des Etats-Unis avant son départ de la 
Maison blanche. 
 
 (Pierre Sérisier et Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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