Obama élargit le rôle de l'armée américaine en Afghanistan

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    WASHINGTON, 10 juin (Reuters) - Barack Obama a accepté 
d'assouplir les règles d'engagement de l'armée américaine en 
Afghanistan afin d'apporter un soutien plus dynamique aux forces 
afghanes luttant contre l'insurrection des taliban, a déclaré à 
Reuters un responsable de la Défense américaine. 
    Cette décision va notamment permettre un recours étendu à 
l'aviation américaine, en particulier en vue de fournir un appui 
aérien plus direct, a ajouté ce responsable. 
    "Il ne s'agit pas d'un décret général ordonnant de viser les 
taliban", a toutefois nuancé ce responsable. 
    Dans le nouveau cadre approuvé par Barack Obama, le 
commandant des forces américaines en Afghanistan, le général 
John Nicholson, pourra décider d'envoyer des militaires 
américains auprès des forces conventionnelles afghanes sur le 
champ de bataille, alors qu'un tel accompagnement ne 
s'effectuait jusqu'à présent qu'auprès des forces spéciales 
afghanes. 
    Ces nouvelles prérogatives ne sont censées être utilisées 
que "dans ces cas particuliers où leur mobilisation peut avoir 
des conséquences stratégiques sur le champ de bataille", a dit 
ce responsable. 
    Cela signifie qu'il ne faut pas s'attendre à voir les 
militaires américains accompagner leurs homologues afghans dans 
leurs missions quotidiennes. 
    Jusqu'à présent, l'armée américaine n'était autorisée à 
intervenir contre les taliban qu'"en dernier recours", lorsque 
son aide était nécessaire pour éviter à l'armée afghane un 
revers important. Il s'agissait donc avant tout d'une doctrine 
défensive alors que les nouvelles règles vont permettre 
d'accompagner les forces afghanes dans certains moments 
stratégiques de leur offensive contre les taliban. 
    "Les forces américaines soutiendront de manière plus 
dynamique les forces conventionnelles afghanes", a dit le 
responsable. 
 
 (Phil Stewart; Bertrand Boucey pour le service français) 
 
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