Obama dévoile son projet de contrôle des armes

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 (Actualisé avec des détails sur les mesures) 
    par Jeff Mason et Roberta Rampton 
    WASHINGTON, 5 janvier (Reuters) - La Maison blanche a 
dévoilé lundi une série de mesures visant à renforcer le 
contrôle des armes à feu, obligeant notamment un plus grand 
nombre de vendeurs à obtenir une licence et davantage 
d'acheteurs à subir une vérification de leurs antécédents. 
    Barack Obama avait auparavant déclaré qu'il utiliserait son 
pouvoir réglementaire pour faire passer ses idées lors de sa 
dernière année au pouvoir. 
    S'exprimant devant la presse, le président américain a 
déclaré que son projet serait respectueux de la Constitution 
américaine et notamment du deuxième amendement qui garantit le 
droit de porter une arme à feu. 
    Barack Obama, qui devrait s'exprimer plus en détail sur le 
sujet à 16h40 GMT ce mardi, a dit que les mesures présentées ne 
suffiraient pas à prévenir des fusillades meurtrières ni des 
crimes violents, tout en estimant qu'elles étaient néanmoins 
susceptibles de sauver des vies. 
    Selon des responsables de la Maison blanche, le Bureau de 
l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) 
exigera désormais que les personnes qui vendent des armes dans 
des magasins, à l'occasion de salons ou via internet soient 
licenciées et qu'elles procèdent à des vérifications. 
    "Il s'agit non seulement de recommandations qui rentrent 
complètement dans le champ de mon autorité légale (...) mais 
également (de dispositions) qui jouissent du soutien d'une 
majorité écrasante d'Américains, y compris des propriétaires 
d'armes", a déclaré Barack Obama lors d'une rencontre avec la 
ministre de la Justice, Loretta Lynch et d'autres conseillers. 
    En affichant sa volonté de passer outre un Congrès dominé 
par des républicains plutôt opposés aux restrictions à la 
détention des armes, Barack Obama va sans nul doute déclencher 
une tempête politique à 11 mois de la prochaine élection 
présidentielle. 
    Jeudi, le président participera à une émission de télévision 
sur CNN à 20h00 (vendredi 01h00 GMT) lors de laquelle il 
s'efforcera de gagner le soutien du public dans un pays où le 
lobby des armes à feu est très puissant, avant son discours sur 
l'état de l'Union le 12 janvier. 
    Barack Obama avait tenté de renforcer les restrictions 
concernant les armes à feu après la tuerie de l'école primaire 
Sandy Hook (26 morts dont 20 enfants) à Newtown, dans le 
Connecticut, en décembre 2012, mais ses projets avaient été 
bloqués par le Congrès. 
    Le mois dernier, la fusillade de San Bernardino (14 morts), 
en Californie, commise par un couple de musulmans radicalisés 
vraisemblablement inspirés par l'Etat islamique a redonné de 
l'énergie à l'équipe présidentielle pour tenter à nouveau de 
légiférer, cette fois par décret. 
     
    DICTATEUR 
    Loretta Lynch a noté que l'administration ne disposait pas 
d'une estimation du nombre de personnes qui pourraient être 
concernées par le renforcement du contrôle des armes à feu. 
    Hillary Clinton, favorite pour l'investiture démocrate en 
vue de la présidentielle du 8 novembre prochain, a salué le 
projet de Barack Obama. L'ancienne secrétaire d'Etat a fait 
savoir qu'elle prendrait elle aussi des décrets sur le contrôle 
des armes si elle devenait présidente. 
    Selon un sondage Reuters/Ipsos publié le mois dernier, 65% 
des personnes interrogées jugent important d'apporter une 
réponse à la question du contrôle des armes. 
    Le Center for American Progress (CAP), un cercle de 
réflexion proche de la Maison blanche, appelle le président à 
viser ceux qui vendent des armes en grand nombre et qui n'ont 
pas de licence. 
    "Il y a énormément d'armes qui changent de mains sans 
vérification des antécédents de l'acquéreur", commente Chelsea 
Parsons chez CAP. Et, ajoute-t-elle, le président restera dans 
la limite de ses pouvoirs exécutifs s'il fait en sorte que le 
nombre de vendeurs d'armes obligés d'avoir une licence soit 
élargi. 
    De fait, certains candidats républicains et notamment Donald 
Trump, le favori, ont dit qu'ils feraient annuler les mesures de 
contrôle des armes qui auront été prises par Obama. 
    "Ce président veut agir comme s'il était un roi, comme s'il 
était un dictateur", a déclaré le gouverneur du New Jersey Chris 
Christie, un des candidats à l'investiture républicaine. 
    "Ce sera à nouveau un décret présidentiel illégal qui sera 
rejeté par les tribunaux," a-t-il ajouté. 
    Mais, en utilisant ses pouvoirs réglementaires, le président 
respectera le deuxième amendement de la constitution américaine 
qui garantit le droit de porter une arme, confirme John Donohue, 
professeur de droit à l'université de Stanford. 
    "Il y a très peu de choses que je dirais avec 100% de 
certitude sur ce que ferait la Cour suprême et les autres 
juridictions, mais je suis à 100% certain qu'aucun tribunal ne 
dira que demander davantage de contrôle des antécédents viole le 
deuxième amendement", déclare le professeur. 
 
 (Avec Ayesha Rascoe, Julia Edwards et Robert Laffola; Danielle 
Rouquié, Nicolas Delame et Benoît Van Overstraeten pour le 
service français) 
 
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