Obama à Cuba pour rendre l'ouverture avec les USA "irréversible"

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 (Actualisé avec détails de la visite, § 6-13-15) 
    par Daniel Trotta, Nelson Acosta et Matt Spetalnick 
    LA HAVANE, 20 mars (Reuters) - Barack Obama effectue à 
partir de ce dimanche à Cuba la première visite d'un président 
américain en exercice sur l'île depuis 88 ans. 
    Cette visite, jusque mardi, vise à rendre "irréversible" le 
rapprochement entre les Etats-Unis et Cuba, amorcé par Barack 
Obama en décembre 2014, souligne la Maison blanche. Les 
relations diplomatiques ont été rétablies en juillet dernier 
entre les deux pays, qui continuent néanmoins d'entretenir de 
profonds désaccords. 
    Outre la rencontre lundi avec son homologue cubain Raul 
Castro, qui sera suivie d'une apparition conjointe devant la 
presse et d'un dîner d'Etat, le point d'orgue de la visite de 
Barack Obama aura lieu mardi avec le "discours au peuple cubain" 
que compte prononcer le président américain. 
    Ce dernier s'exprimera au Gran Teatro de La Havane et la 
Maison blanche précise que les dirigeants cubains ne se sont pas 
opposés à ce que ce discours soit retransmis à travers le pays, 
même si des doutes subsistent. 
    Barack Obama doit aussi rencontrer mardi des personnalités 
de son choix, dont des opposants au régime castriste. 
    Il n'est pas prévu en revanche que le président démocrate, 
dont le second mandat s'achève dans dix mois, rencontre Fidel 
Castro, aujourd'hui âgé de 89 ans et dont les médias officiels 
cubains ont publié des photographies de son entretien récent 
avec le président vénézuélien Nicolas Maduro. 
    Aucun président américain en exercice ne s'est rendu à Cuba 
depuis Calvin Coolidge en 1928. 
    Avant sa venue, Barack Obama a pris de nouvelles mesures 
pour faciliter les visites des Américains à Cuba et pour la 
participation de cette dernière au commerce international. 
    Instauré après l'arrivée au pouvoir des révolutionnaires 
emmenés par Fidel Castro, frère de l'actuel président, en 1959, 
l'embargo américain sur Cuba reste néanmoins en vigueur. 
    La Maison blanche affirme que ce rapprochement, contesté par 
une partie de l'opposition républicaine aux Etats-Unis, 
profitera au peuple cubain mais aussi aux entreprises 
américaines. 
    Starwood Hotels & Resorts Worldwide  HOT.N  est ainsi 
devenue samedi la première chaîne hôtelière américaine depuis la 
révolution castriste de 1959 à conclure un accord avec Cuba pour 
ouvrir des hôtels sur l'île. 
    Accompagné de son épouse Michelle Obama et de ses filles 
Sasha et Malia, le président américain devrait débuter sa visite 
dimanche soir en se rendant dans des sites culturels de La 
Habana Vieja, le centre historique de la capitale cubaine. 
    Dimanche, des ouvriers s'affairaient à étaler du bitume sur 
les rues en mauvais état de la ville tandis que des panneaux lui 
souhaitant la bienvenue à Cuba, illustrés de portraits du 
président des Etats-Unis et de son homologue cubain, ont été 
installés. 
    Il rencontrera également le cardinal Jaime Ortega, qui a 
joué un rôle majeur dans la percée diplomatique de décembre 
2014, à la cathédrale de La Havane. 
    Obama assistera aussi à une rencontre de base-ball mardi 
entre l'équipe nationale cubaine et les Tampa Bays Rays, une 
franchise évoluant dans le championnat nord-américain. 
     
    VOIR AUSSI 
    La CHRONOLOGIE des relations entre les Etats-Unis et Cuba: 
 ID:nL6N0U14KJ  
 
 (Bertrand Boucey et Henri-Pierre André pour le service 
français) 
 
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