Nutrition santé : un marché difficile à appréhender

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Les groupes qui se lancent sur le marché de la nutrition médicale sont confrontés à une véritable guerre des brevets et à la concurence des fabricants de médicaments génériques.

Y a-t-il encore une troisième voie entre l'alimentaire et la pharmacie? Depuis des années, les géants de l'agroalimentaire tentent de s'aventurer sur le terrain de la santé avec les «alicaments».

Danone en a longtemps fait son cheval de bataille, avec ses produits laitiers Activia (favorisant le transit intestinal), Danacol (anticholestérol) et Actimel (renforcement des défenses immunitaires). Nestlé France vient de lancer Nesfluid, une boisson censée favoriser l'«hydranutrition». Le groupe suisse a monté une coentreprise avec L'Oréal dans les «nutricosmétiques»: Inneov, dont les pilules sont censées limiter la chute des cheveux, favoriser le bronzage ou agir sur le vieillissement cutané.

Pourtant, tout cela n'est rien à côté des nouvelles ambitions de Nestlé. «Avec la science médicale, nous allons au-delà de la simple nutrition, confie au Figaro Peter Brabeck, le président de Nestlé. Nous accordons la priorité à la prévention des maladies, en ciblant un public sain.»

Boissons pour les sportifs

Programme alléchant, tant les maladies chroniques sont susceptibles de créer deux types de clientèles captives et fidèles. Les consommateurs en bonne santé, qui privilégient la prévention, et les malades, qui ont besoin d'un traitement pérenne. Toutefois, le parcours est semé d'embûches, au-delà de la classique incertitude sur les résultats des travaux de recherche. Pour commencer, les autorités sont de plus en plus vigilantes, aussi bien au sujet des autorisations de mise sur le marché de nouveaux médicaments que des allégations santé pour des aliments.

Ensuite, face à la guerre des brevets et à la concurrence des fabricants de médicaments génériques, les groupes pharmaceutiques sont aussi attirés par ce marché. À commencer par Abbott, numéro 1 mondial de la nutrition clinique, avec des produits comme Ensure, une boisson nutritive recommandée par les médecins, ou comme la gamme EAS destinée aux sportifs de haut niveau. Sanofi-Aventis, dont le nouveau directeur général cherche à infléchir la stratégie axée sur le développement des médicaments vendus sur ordonnance, s'est ainsi renforcé depuis deux ans dans les compléments alimentaires. Il a racheté coup sur coup le groupe australien Symbion puis les pilules Oenobiol, qui lui permettent de se renforcer dans les pharmacies et parapharmacies.

Peter Brabeck, lui, ne craint pas la concurrence des laboratoires pharmaceutiques. «Ils vont devoir comprendre la nouvelle donne. Nestlé a l'habitude de mettre le consommateur au centre de sa recherche, assure le président du numéro 1 mondial de l'alimentation. Par ailleurs, grâce à la maîtrise de la technologie alimentaire, nous apportons un savoir-faire additionnel pour améliorer l'aspect nutritionnel et organoleptique de nos produits.»

Parmi les atouts des champions de l'agroalimentaire figure aussi leur force de frappe commerciale. «Ils sont en mesure de faire la synthèse entre la science et le marketing avec une vraie connaissance du consommateur et des techniques commerciales», explique Patrick Biecheler, associé au sein du cabinet Roland Berger. «Le défi pour les industriels consiste à dépasser cette image trop marketing auprès des consommateurs comme des médecins avec de véritables preuves scientifiques», relativise Laurent Billes-Garabedian, associé chez OC&C.

«Il faut changer notre système de santé. On ne pourra plus payer 80.000 dollars pour prolonger de trois mois la vie d'un patient. Il faut s'occuper de la prévention. Il vaudrait mieux rembourser les gens en bonne santé que les gens malades.»

Les 5 pionniers de la nutrition clinique un marché de plus de 8 milliards de dollars

1. Abbott

2. Danone

3. Braun

4. Nestlé

5. Fresenius Kabi

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