Numalis, une start-up pour rattraper les erreurs de calcul des ordinateurs

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Numalis, une start-up pour rattraper les erreurs de calcul des ordinateurs
Numalis, une start-up pour rattraper les erreurs de calcul des ordinateurs

Une batterie de missiles Patriot manquant sa cible en 1991, l'explosion de la fusée Ariane 5 en 1996, les erreurs de calcul des ordinateurs ont causé moult problèmes voire des catastrophes: Numalis, une start-up de Montpellier propose désormais une sorte de correcteur de calcul comme il existe des correcteurs d'orthographe."Contrairement aux idées reçues, un ordinateur, quelle que soit sa puissance, ne calcule pas forcément juste", souligne le docteur en informatique montpelliérain Arnault Loualalen, dont la thèse en 2012 est à l'origine de Numalis, la start-up qu'il vient de créer pour commercialiser un logiciel d'amélioration de la précision.L'erreur de calcul est inhérente à l'ordinateur. "Un ordi, c'est binaire. Par exemple, 0,1 il ne connaît pas. Il le traduit en 0,100000024. Il y a donc une marge de 0,000000024. Aussi, plus on additionne ou multiplie, plus l'écart est important", explique le chef d'entreprise. Autre source de différence: l'arrondi. "Pour le calcul scientifique, on a inventé le nombre à virgule. Mais entre chaque nombre, il y a une infinie de nombres. Or l'ordinateur est une machine finie. On a donc choisi d'arrondir", précise M. Ioualalen "Ainsi, il y a des nombres que l'ordinateur connaît et d'autres qu'il ne connaît pas et ne connaîtra jamais. Or, au départ, entre chaque nombre, l'écart est faible. Mais plus on va loin, plus l'écart est grand", ajoute-t-il.Le sujet de la précision de l'ordinateur a souvent été négligé, voire tabou. Longtemps personne ne reconnaissait que l'arrondi ou la représentation d'un nombre pouvait causer des dérives. "Mais ces vingt dernières années, plusieurs catastrophes ont fait prendre conscience aux grands groupes industriels des risques que comporte l?arithmétique réalisée par ordinateur. Ils en tiennent compte maintenant dans la programmation", estime le chef d'entreprise. - "Erreur d'opérande" - A ...

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