Nouvelle Zélande : Loeb et Citroën écrasent la concurrence

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Nouvelle Zélande : Loeb et Citroën écrasent la concurrence
Nouvelle Zélande : Loeb et Citroën écrasent la concurrence

Citroën était une nouvelle fois trop fort. En tête depuis la première journée, l?écurie française n?a pas manqué l?occasion d?ajouter une ligne à son palmarès en Nouvelle Zélande. Sébastien Loeb a en effet décroché samedi sa cinquième victoire de la saison sur les terres néo-zélandaises. Aux avant-postes dès la huitième spéciale en compagnie de son coéquipier Mikko Hirvonen, le Français n?a pas eu à forcer son talent pour empocher le 72eme succès de sa carrière. Cette dernière journée fût en effet une balade de santé autour d?Auckland (61km) pour l?octuple champion du monde. Le directeur de Citroën Racing, Yves Matton, avait en effet demandé à ses deux pilotes de lever le pied afin d?assurer le doublé. Une aubaine pour les différents outsiders qui profitaient de ce relâchement pour se distinguer. Thierry Neuville (3), Dani Sordo (2) et Jari-Matti Latvala (2) n?ont donc pas hésité à faire le spectacle lors des dernières spéciales.

Loeb sans rival

Reste qu?au final, c?est bien Citroën qui sort grand vainqueur de cette septième étape du championnat du monde. L?écurie français hisse ainsi Loeb et Hirvonen aux deux premières places reléguant Petter Solberg (Ford) a plus d?1?30. « Il fallait aller au bout après deux jours de grosse bagarre avec Mikko. Une fois encore les conditions étaient difficiles et nous avons assuré le doublé. L?idée de partir en vacances avec une avance confortable au championnat me réjouit grandement ! C?est vrai que la première partie de la saison a été fantastique, avec cinq victoires en sept rallyes », a confié le Tricolore à l?issue de sa victoire. L?Alsacien est en effet plus que jamais en tête au classement des pilotes. Il compte désormais 38 points d?avance sur Hirvonen (107) et 90 sur Solberg. A six manches de la fin du championnat, on voit mal qui pourrait venir détrôner le maitre de la discipline.

RALLYE DE NOUVELLE-ZELANDE
Classement général ? Samedi 23 juin 2012
1- Loeb-Elena (FRA-ESP/Citroën DS3 WRC) 4h04'51"2
2-
Hirvonen-Lehtinen (FIN/Citroën DS3 WRC) à 29"6
3-
P.Solberg-Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta WRC) à 1'36'4
4-
Novikov-Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta WRC) à 2'13"6
5-
Neuville-Gilsoul (BEL/Citroën DS3WRC) à 2'42"4
6- Sordo-Del Barrio (ESP/Mini Cooper WRC) à 3'03''17-Latvala-Antilla (FIN/Ford WRT Fiesta RS WRC) à 4'52"98- Araujo-Ramalho (POR/Mini Cooper WRC) à 9'36"4
9- Block-Gelsomino (USA/Ford Fiesta WRC) à 10'30"3
10- Stohl-Minor (BRES/Ford Fiesta WRC) 11'26''3
...

Vainqueurs de spéciales
Loeb : 7 (ES3, ES4, ES5, ES7, ES8, ES12, ES13)
Hirvonen : 4 (ES2, ES6, ES15)
Latvala : 3 (ES1, ES10, ES14, ES21, ES22)
Solberg : 2 (ES9, ES11)
Neuville : 1 (ES16, ES17, ES20)
Sordo : (ES18, ES19)

Programme du rallye
- 1ere journée : 8 spéciales, 209,60km chronométrés
- 2eme journée : 7 spéciales, 143,01km chronométrés
- 3eme journée : 7 spéciales, 61,33km chronométrés

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