Nouvelle-Zélande : 41 joueurs pour le Four-Nations et les Tests d'été

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Nouvelle-Zélande : 41 joueurs pour le Four-Nations et les Tests d'été
Nouvelle-Zélande : 41 joueurs pour le Four-Nations et les Tests d'été

Le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen a retenu 41 joueurs pour le Four-Nations (17 juillet - 8 août), et les Test-matchs contre les Samoa (8 juillet) et l'Australie (15 août).

Avant son premier match de la Coupe du monde 2015, contre l’Argentine le 21 septembre, la Nouvelle-Zélande disputera cinq matchs : contre les Samoa le 8 juillet à Apia, contre l’Argentine (17 juillet à Christchurch), l’Afrique du Sud (26 juillet à Johannesbourg) et l’Australie (8 août à Sydney) dans le cadre du Four-Nations, et de nouveau contre l’Australie le 15 août à Auckland pour le match retour de la Bledisloe Cup (match annuel entre les deux pays disputé en matchs aller-retour, la rencontre du Four-Nations à Sydney étant considérée comme match aller). Ce samedi, le sélectionneur Steve Hansen a dévoilé la liste des 41 joueurs retenus pour ces cinq matchs. Cinq nouveaux font leur apparition chez les Blacks : le talonneur Codie Taylor (Canterbury Crusaders), le deuxième ligne James Broadhurst (Wellington Hurricanes), le demi d'ouverture Lima Sopoaga (Otago Highlanders) et les ailiers Nehe Milner Skudder (Wellington Hurricanes) et Waisake Naholo (Otago Highlanders).

La moyenne de ce groupe est de 27 ans, et le capitaine sera bien sûr Richie McCaw. « Nous avons sélectionné un groupe élargi de 41 joueurs. Cela va nous donner la chance de travailler avec des athlètes avec qui nous n’avons pas encore travaillé avant, et voir comment ils s’adaptent au niveau international. Cela nous permettra de prendre de meilleurs décisions quand viendra le moment de faire la sélection pour la Coupe du monde, en août », a déclaré Hansen. A noter qu'Augustine Pulu, Aaron Cruden, Nathan Harris, Stephen Luatua et Patrick Tuipulotu sont blessés.

Le groupe néo-zélandais
Avants : Kieran Read, Victor Vito, Liam Messam, Jerome Kaino, Sam Cane, Richie McCaw, Matt Todd, Luke Romano, Sam Whitelock, Brodie Retallick, Jeremy Thrush, James Broadhurst, Dane Coles, Keven Mealamu, Codie Taylor, Hika Elliot, Wyatt Crockett, Tony Woodcock, Ben Franks, Owen Franks, Joe Moody, Charlie Faumuina.

Arrières : Israel Dagg, Charles Piutau, Ben Smith, Nehe Milner Skudder, Cory Jane, Waisake Naholo, Julian Savea, Malakai Fekitoa, Conrad Smith, Sonny Bill Williams, Ma'a Nonu, Ryan Crotty, Colin Slade, Lima Sopoaga, Dan Carter, Beauden Barrett, Aaron Smith, TJ Perenara, Tawera Kerr-Barlow.

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