Nouveaux incidents au Haut-Karabakh, trois soldats azéris tués

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BAKOU/EREVAN (Reuters) - Trois militaires azerbaïdjanais ont été tués lors de nouveaux incidents avec des séparatistes soutenus par l'Arménie dans la région du Haut-Karabakh lundi, a annoncé le ministère azerbaïdjanais de la Défense.

Les affrontements, qui ont commencé ce week-end dans cette zone autonome intégrée à l'Azerbaïdjan à l'époque soviétique, sont les plus violents depuis la trêve négociée sous l'autorité de la Russie en 1994.

Les premiers bilans font état de plusieurs dizaines de morts et laissent craindre une reprise du conflit pour le contrôle de cette république montagneuse de 150.000 habitants, peuplée majoritairement d'Arméniens.

La France, qui co-préside le groupe de Minsk sur le conflit au Haut-Karabakh, a annoncé qu'une réunion des médiateurs aurait lieu mardi à Vienne pour prévenir une escalade des violences.

Dans un communiqué, le ministre des Affaires étrangères Jean-Marc Ayrault a précisé s'être entretenu avec son homologue arménien et avoir appelé à un cessez-le-feu immédiat.

Le ministère azerbaïdjanais de la Défense a précisé avoir stoppé ses opérations offensives tout en accusant les forces séparatistes d'"aggraver la situation" en attaquant les positions azéries et en bombardant des installations voisines.

Les insurgés, qui accusent les autorités azerbaïdjanaises d'agression, ont annoncé avoir détruit une unité de l'armée adverse, information reprise par un porte-parole du ministère arménien de la Défense sur sa page Facebook.

La zone de contact fortement militarisée entre troupes azerbaïdjanaises et forces séparatistes est demeurée relativement stable pendant des années. Quelques échanges de coups de feu et des victimes occasionnelles étaient signalées de loin en loin mais sans que cela remette en cause le statu quo.

Les violences enregistrées ce week-end avec le recours à des chars, des batteries de missiles, de l'artillerie et des hélicoptères, ont marqué une rupture.

L'Azerbaïdjan a expliqué avoir pris le contrôle de deux villages séparatistes afin de faire cesser des tirs contre ses positions militaires.

(Nailai Bagirova et Hasmik Mkrtchyan; Avec John Irish à Paris; Pierre Sérisier pour le service français)

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