Nouveaux incidents au Haut-Karabakh, 3 soldats azéris tués

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    BAKOU/EREVAN, 4 avril (Reuters) - Trois militaires 
azerbaïdjanais ont été tués lors de nouveaux incidents avec des 
séparatistes soutenus par l'Arménie dans la région du 
Haut-Karabakh lundi, a annoncé le ministère azerbaïdjanais de la 
Défense. 
    Les affrontements, qui ont commencé ce week-end dans cette 
zone autonome intégrée à l'Azerbaïdjan à l'époque soviétique, 
sont les plus violents depuis la trêve négociée sous l'autorité 
de la Russie en 1994. 
    Les premiers bilans font état de plusieurs dizaines de morts 
et laissent craindre une reprise du conflit pour le contrôle de 
cette république montagneuse de 150.000 habitants, peuplée 
majoritairement d'Arméniens. 
    La France, qui co-préside le groupe de Minsk sur le conflit 
au Haut-Karabakh, a annoncé qu'une réunion des médiateurs aurait 
lieu mardi à Vienne pour prévenir une escalade des violences. 
    Dans un communiqué, le ministre des Affaires étrangères 
Jean-Marc Ayrault a précisé s'être entretenu avec son homologue 
arménien et avoir appelé à un cessez-le-feu immédiat. 
    Le ministère azerbaïdjanais de la Défense a précisé avoir 
stoppé ses opérations offensives tout en accusant les forces 
séparatistes d'"aggraver la situation" en attaquant les 
positions azéries et en bombardant des installations voisines. 
    Les insurgés, qui accusent les autorités azerbaïdjanaises 
d'agression, ont annoncé avoir détruit une unité de l'armée 
adverse, information reprise par un porte-parole du ministère 
arménien de la Défense sur sa page Facebook. 
    La zone de contact fortement militarisée entre troupes 
azerbaïdjanaises et forces séparatistes est demeurée 
relativement stable pendant des années. Quelques échanges de 
coups de feu et des victimes occasionnelles étaient signalées de 
loin en loin mais sans que cela remette en cause le statu quo. 
    Les violences enregistrées ce week-end avec le recours à des 
chars, des batteries de missiles, de l'artillerie et des 
hélicoptères, ont marqué une rupture. 
    L'Azerbaïdjan a expliqué avoir pris le contrôle de deux 
villages séparatistes afin de faire cesser des tirs contre ses 
positions militaires. 
 
 (Nailai Bagirova et Hasmik Mkrtchyan; Avec John Irish à Paris; 
Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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