Nouveaux combats au Nord-Liban entre armée et islamistes

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(Bilan actualisé) BEYROUTH, 25 octobre (Reuters) - L'armée libanaise a affronté samedi pour une deuxième journée consécutive des combattants islamistes dans le nord du Liban, notamment dans la ville de Tripoli. Six militaires sont morts dans ces combats, au cours desquels l'armée a eu recours samedi à des hélicoptères pour tirer des roquettes, une première depuis le début de la guerre en Syrie voisine. Samedi matin à Tripoli, d'intenses fusillades ont opposé l'armée à des islamistes dont l'affiliation demeure floue, puis les militaires sont parvenus à progresser dans l'après-midi, a-t-on appris de sources proches des services de sécurité. D'autres combats ont eu lieu dans les secteurs de Bhannine et de Menyé, selon des sources proches des services de sécurité. Deux hélicoptères de l'armée ont notamment tiré deux roquettes dans les environs de Menyé, a-t-on ajouté de mêmes sources. Au moins quatre activistes et deux civils ont aussi été tués et 14 militaires blessés dans ces différents combats, a-t-on précisé de mêmes sources. Les islamistes ont en outre capturé un militaire qui circulait à bord d'un taxi à Tripoli, a-t-on appris de mêmes sources. Dans des communiqués repris par l'Agence nationale de l'information, l'armée libanaise dit qu'elle poursuivra la chasse aux "terroristes" au Nord-Liban jusqu'à ce qu'ils soient éliminés. Le Liban subit les conséquences du conflit en Syrie, où des rebelles essentiellement sunnites tentent de renverser le régime de Bachar al Assad, issu de la communauté alaouite, une branche du chiisme. Tripoli est réputée pour être une place forte des radicaux sunnites. Ceux-ci accusent l'armée libanaise de coopérer avec le Hezbollah, mouvement chiite libanais qui a envoyé des combattants en Syrie pour aider le président Bachar al Assad. (Alexander Dziadosz; Danielle Rouquié et Bertrand Boucey pour le service français)

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