Nouveau conflit juridique dans l'affaire Vincent Lambert

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LA FEMME DE VINCENT LAMBERT DÉSIGNÉE TUTRICE DE SON MARI
LA FEMME DE VINCENT LAMBERT DÉSIGNÉE TUTRICE DE SON MARI

PARIS (Reuters) - Le juge des tutelles de Reims a désigné jeudi l'épouse de Vincent Lambert, patient tétraplégique dans un état végétatif dont le sort déchire sa famille, tutrice de son mari pour dix ans, une décision que contestent ses parents.

Le CHU de Reims, où est soigné Vincent Lambert, 39 ans, depuis un grave accident de la route en septembre 2008, avait demandé en juillet dernier la nomination d'un référent légal pour le patient afin d'examiner dans la "sérénité" un éventuel arrêt des traitements.

L'épouse de Vincent Lambert, Rachel, installée depuis trois ans en Belgique pour protéger leur fille, dit-elle, de la pression médiatique et familiale, est favorable à l'arrêt des soins, appuyée par une partie de la famille.

Les parents de Vincent Lambert et son demi-frère s'opposent catégoriquement à une telle procédure. Ils jugent que l'ancien infirmier est handicapé et plaident pour son transfert dans un établissement spécialisé.

Par deux fois, les médecins ont décidé d'un arrêt des soins, avec l'assentiment du Conseil d'Etat et de la Cour européenne des droits de l'homme, mais les parents ont formé à chaque fois un recours judiciaire.

La décision rendue jeudi n'a aucune incidence sur le processus médical mais permettra au CHU de Reims de trouver en Rachel Lambert, jusqu'ici habilitée à représenter son mari au titre du régime patrimonial, "un interlocuteur direct", a justifié son avocate, Me Sara Nourdin.

"SIDÉRANT"

La juge souligne dans sa décision, dont Reuters a eu connaissance, la "bienveillance" de Rachel Lambert à l'égard de son conjoint et estime que "l'hypothèse d'un désintérêt (...) n'est pas démontrée".

Les parents de Vincent Lambert réclamaient la désignation d'un tiers extérieur à la famille "afin d'empêcher une confusion entre sa vie privée et sa vie publique". La juge a considéré qu'un tuteur extérieur aurait entraîné une "intrusion supplémentaire dans leur vie privée de couple".

L'Union départementale des associations familiales (UDAF) a été choisie comme "subrogé tuteur" pour assister Rachel Lambert et permettre "une décision éclairée d'un regard professionnel".

"Rachel Lambert est soulagée. Le juge a reconnu par cette mesure de protection juridique qu'elle était la mieux à même de représenter son époux et de le protéger", a dit à Reuters son avocate. "Elle espère que cela va un peu apaiser les choses".

Mais les parents de Vincent Lambert ont annoncé jeudi faire appel de la décision "sidérante" du juge des tutelles.

"La juge prend acte de l'opposition farouche entre deux parties de la famille (...) et elle nomme une de ces parties contre l'autre. C'est contraire au bon sens et au droit, même", a dit à Reuters leur avocat, Me Jérôme Triomphe.

(Sophie Louet, édité par Yves Clarisse)

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