Nigeria-Nouvelle offensive de Boko Haram sur Maiduguri

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par Lanre Ola MAIDUGURI, Nigeria, 1er février (Reuters) - Les islamistes du groupe Boko Haram ont attaqué dimanche les faubourgs de Maiduguri, la principale ville du nord-est du Nigeria, échangeant des tirs avec l'armée qui ont fait au moins huit morts, rapportent des témoins et une source médicale. Il s'agit de la deuxième offensive des insurgés en une semaine contre la capitale de l'Etat de Borno, où ils ont lancé leur lutte armée il y a cinq ans et dont ils veulent faire la capitale d'un Etat islamique. "Il y a des tirs nourris. Tout le monde panique et essaie de fuir le quartier", a déclaré Idris Abubakar, un habitant de Polo, un faubourg ouest de la ville. Les rebelles, arrivés à moto et à bord de plusieurs pick-ups, ont attaqué simultanément en trois endroits situés au sud-est et au sud-ouest de la ville, a déclaré un membre des services de sécurité. L'armée, épaulée par des groupes d'autodéfense, a repoussé l'attaque lancée au sud-est, a déclaré le porte-parole d'une milice supplétive. Parallèlement, à 230 km à l'ouest de Maiduguri, un kamikaze s'est fait sauter devant la maison d'un député fédéral, tuant dix personnes, ont indiqué deux sources proches de la sécurité. L'élu est sain et sauf. La capture de Maiduguri serait une victoire importante pour Boko Haram, qui contrôle essentiellement des territoires ruraux le long des frontières camerounaise et tchadienne d'une superficie équivalente à celle de la Belgique. L'offensive précédente, menée dimanche dernier, a été repoussée par les militaires. Elle a fait plus de cent morts. ID:nL6N0V406G Les islamistes ont pris le contrôle début janvier de la localité de Baga, sur les rives du lac Tchad, lors d'une offensive qui a fait des dizaines de morts. ID:nL6N0UN3NO Les forces tchadiennes ont dit samedi avoir tué 120 combattants de Boko Haram dans le nord du Cameroun, où les troupes de N'Djamena se sont déployées à la mi-janvier pour prêter main forte à l'armée camerounaise après une série d'incursions des djihadistes. ID:nL6N0VB005 (Avec Chijioke Ohuocha; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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